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TITOLO: Galateo, overo De' costumi
AUTORE: Giovanni della Casa
TRADUTTORE:
CURATORE: Emanuela Scarpa
NOTE: note critiche a cura di Laura Barberi
DIRITTI D'AUTORE: si, sulle note critiche
LICENZA: questo testo è distribuito con la licenza
specificata al seguente indirizzo Internet:
http://www.liberliber.it/biblioteca/licenze/
TRATTO DA: Galateo, overo De' costumi
Giovanni della Casa
a cura di Emanuela Scarpa, Modena,
Franco Cosimo Panini Editore, 1990
CODICE ISBN: 88-7686-157-2
1a EDIZIONE ELETTRONICA DEL: 5 giugno 1995
INDICE DI AFFIDABILITA': 2
0: affidabilità bassa
1: affidabilità media
2: affidabilità buona
3: affidabilità ottima
ALLA EDIZIONE ELETTRONICA HANNO CONTRIBUITO:
Fabio Ciotti
REVISIONE:
Maria Susanna Corona
PUBBLICATO DA:
Alberto Barberi
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Galateo
overo de' costumi
di Giovanni della Casa
[ I ] Con ciò sia cosa che tu incominci pur ora quel viaggio del quale io ho la maggior parte, sì come
tu vedi, fornito, cioè questa vita mortale, amandoti io assai, come io fo, ho proposto meco
medesimo di venirti mostrando quando un luogo e quando altro, dove io, come colui che gli ho
sperimentati, temo che tu, caminando per essa, possi agevolmente o cadere, o come che sia, errare:
acciò che tu, ammaestrato da me, possi tenere la diritta via con la salute dell'anima tua e con laude
et onore della tua orrevole e nobile famiglia. E perciò che la tua tenera età non sarebbe sufficiente a
ricevere più prencipali e più sottili ammaestramenti, riserbandogli a più convenevol tempo, io
incomincerò da quello che per aventura potrebbe a molti parer frivolo: cioè quello che io stimo che
si convenga di fare per potere, in comunicando et in usando con le genti, essere costumato e
piacevole e di bella maniera: il che non di meno è o virtù o cosa a virtù somigliante. E come che
l'esser liberale o constante o magnanimo sia per sé sanza alcun fallo più laudabil cosa e maggiore
che non è l'essere avenente e costumato, non di meno forse che la dolcezza de' costumi e la
convenevolezza de' modi e delle maniere e delle parole giovano non meno a' possessori di esse che
la grandezza dell'animo e la sicurezza altresì a' loro possessori non fanno: perciò che queste si
convengono essercitare ogni dì molte volte, essendo a ciascuno necessario di usare con gli altri
uomini ogni dì et ogni dì favellare con esso loro; ma la giustitia, la fortezza e le altre virtù più nobili
e maggiori si pongono in opera più di rado; né il largo et il magnanimo è astretto di operare ad ogni
ora magnificamente, anzi non è chi possa ciò fare in alcun modo molto spesso; e gli animosi uomini
e sicuri similmente rade volte sono constretti a dimostrare il valore e la virtù loro con opera.
Adunque, quanto quelle di grandezza e quasi di peso vincono queste, tanto queste in numero et in
ispessezza avanzano quelle: e potre' ti, se egli stesse bene di farlo, nominare di molti, i quali,
essendo per altro di poca stima, sono stati, e tuttavia sono, apprezzati assai per cagion della loro
piacevole e gratiosa maniera solamente; dalla quale aiutati e sollevati, sono pervenuti ad altissimi
gradi, lasciandosi lunghissimo spatio adietro coloro che erano dotati di quelle più nobili e più chiare
virtù che io ho dette. E come i piacevoli modi e gentili hanno forza di eccitare la benivolenza di
coloro co' quali noi viviamo, così per lo contrario i zotichi e rozzi incitano altrui ad odio et a
disprezzo di noi. Per la qual cosa, quantunque niuna pena abbiano ordinata le leggi alla
spiacevolezza et alla rozzezza de' costumi (sì come a quel peccato che loro è paruto leggieri, e certo
egli non è grave), noi veggiamo non di meno che la natura istessa ce ne castiga con aspra disciplina,
privandoci per questa cagione del consortio e della benivolenza degli uomini: e certo, come i peccati
gravi più nuocono, così questo leggieri più noia o noia almeno più spesso; e sì come gli uomini
temono le fiere salvatiche e di alcuni piccioli animali, come le zanzare sono e le mosche, niuno
timore hanno, e non di meno, per la continua noia che eglino ricevono da loro, più spesso si
ramaricano di questi che di quelli non fanno, così adiviene che il più delle persone odia altrettanto
gli spiacevoli uomini et i rincrescevoli quanto i malvagi, o più. Per la qual cosa niuno può dubitare
che a chiunque si dispone di vivere non per le solitudini o ne' romitorii, ma nelle città e tra gli
uomini, non sia utilissima cosa il sapere essere ne' suoi costumi e nelle sue maniere gratioso e
piacevole; sanza che le altre virtù hanno mestiero di più arredi, i quali mancando, esse nulla o poco
adoperano; dove questa, sanza altro patrimonio, è ricca e possente, sì come quella che consiste in
parole et in atti solamente.
[ II ] Il che acciò che tu più agevolmente apprenda di fare, dèi sapere che a te convien temperare et
ordinare i tuoi modi non secondo il tuo arbitrio, ma secondo il piacer di coloro co' quali tu usi, et a
quello indirizzargli; e ciò si vuol fare mezzanamente, perciò che chi si diletta di troppo secondare il
piacere altrui nella conversatione e nella usanza, pare più tosto buffone o giucolare, o per aventura
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lusinghiero, che costumato gentiluomo. Sì come, per lo contrario, chi di piacere o di dispiacere
altrui non si dà alcun pensiero è zotico e scostumato e disavenente. Adunque, con ciò sia che le
nostre maniere sieno allora dilettevoli, quando noi abbiamo risguardo all'altrui e non al nostro
diletto, se noi investigheremo quali sono quelle cose che dilettano generalmente il più degli uomini,
e quali quelle che noiano, potremo agevolmente trovare quali modi siano da schifarsi nel vivere con
esso loro e quali siano da eleggersi. Diciamo adunque che ciascun atto che è di noia ad alcuno de'
sensi, e ciò che è contrario all'appetito, et oltre a ciò quello che rappresenta alla imaginatione cose
male da lei gradite, e similmente ciò che lo 'ntelletto have a schifo, spiace e non si dèe fare.
[ III ] Perciò che non solamente non sono da fare in presenza degli uomini le cose laide o fetide o
schife o stomachevoli, ma il nominarle anco si disdice; e non pure il farle et il ricordarle dispiace,
ma etiandio il ridurle nella imaginatione altrui con alcuno atto suol forte noiar le persone. E perciò
sconcio costume è quello di alcuni che in palese si pongono le mani in qual parte del corpo vien lor
voglia. Similmente non si conviene a gentiluomo costumato apparecchiarsi alle necessità naturali
nel conspetto degli uomini; né, quelle finite, rivestirsi nella loro presenza; né pure, quindi tornando,
si laverà egli per mio consiglio le mani dinanzi ad onesta brigata, con ciò sia che la cagione per la
quale egli se le lava rappresenti nella imagination di coloro alcuna bruttura. E per la medesima
cagione non è dicevol costume, quando ad alcuno vien veduto per via (come occorre alle volte) cosa
stomachevole, il rivolgersi a' compagni e mostrarla loro. E molto meno il porgere altrui a fiutare
alcuna cosa puzzolente, come alcuni soglion fare con grandissima instantia, pure accostandocela al
naso e dicendo: -Deh, sentite di gratia come questo pute!-; anzi doverebbon dire: -Non lo fiutate,
perciò che pute-. E come questi e simili modi noiano quei sensi a' quali appartengono, così il
dirugginare i denti, il sufolare, lo stridere e lo stropicciar pietre aspre et il fregar ferro spiace agli
orecchi, e dèesene l'uomo astenere più che può. E non sol questo; ma dèesi l'uomo guardare di
cantare, specialmente solo, se egli ha la voce discordata e difforme; dalla qual cosa pochi sono che
si riguardino, anzi, pare che chi meno è a ciò atto naturalmente più spesso il faccia. Sono ancora di
quelli che, tossendo e starnutendo, fanno sì fatto lo strepito che assordano altrui; e di quelli che, in
simili atti, poco discretamente usandoli, spruzzano nel viso a' circonstanti; e truovasi anco tale che,
sbadigliando, urla o ragghia come asino; e tale con la bocca tuttavia aperta vuol pur dire e seguitare
suo ragionamento e manda fuori quella voce (o più tosto quel romore) che fa il mutolo quando egli
si sforza di favellare: le quali sconce maniere si voglion fuggire come noiose all'udire et al vedere.
Anzi dèe l'uomo costumato astenersi dal molto sbadigliare, oltra le predette cose, ancora perciò che
pare che venga da un cotal rincrescimento e da tedio, e che colui che così spesso sbadiglia amerebbe
di esser più tosto in altra parte che quivi, e che la brigata, ove egli è, et i ragionamenti et i modi loro
gli rincrescano. E certo, come che l'uomo sia il più del tempo acconcio a sbadigliare, non di meno,
se egli è soprapreso da alcun diletto o da alcun pensiero, egli non ha mente di farlo; ma, scioperato
essendo et accidioso, facilmente se ne ricorda; e perciò, quando altri sbadiglia colà dove siano
persone ociose e sanza pensiero, tutti gli altri, come tu puoi aver veduto far molte volte,
risbadigliano incontinente, quasi colui abbia loro ridotto a memoria quello che eglino arebbono
prima fatto, se essi se ne fossino ricordati. Et ho io sentito molte volte dire a' savi litterati che tanto
viene a dire in latino “sbadigliante” quanto 'neghittoso' e 'trascurato'. Vuolsi adunque fuggire questo
costume, spiacevole -come io ho detto- agli occhi et all'udire et allo appetito; perciò che, usandolo,
non solo facciamo segno che la compagnia con la qual dimoriamo ci sia poco a grado, ma diamo
ancora alcun indicio cattivo di noi medesimi, cioè di avere addormentato animo e sonnacchioso; la
qual cosa ci rende poco amabili a coloro co' quali usiamo. Non si vuole anco, soffiato che tu ti sarai
il naso, aprire il moccichino e guatarvi entro, come se perle o rubini ti dovessero esser discesi dal
cielabro, che sono stomachevoli modi et atti a fare, non che altri ci ami, ma che se alcuno ci amasse,
si dis[inn]amori: sì come testimonia lo spirito del Labirinto (chi che egli si fosse), il quale, per
ispegnere l'amore onde messer Giovanni Boccaccio ardea di quella sua male da lui conosciuta
donna, gli racconta come ella covava la cenere sedendosi in su le calcagna e tossiva et isputava
farfalloni. Sconvenevol costume è anco, quando alcuno mette il naso in sul bicchier del vino che
altri ha a bere, o su la vivanda che altri dèe mangiare, per cagion di fiutarla; anzi non vorre' io che
egli fiutasse pur quello che egli stesso dèe bersi o mangiarsi, poscia che dal naso possono cader di
quelle cose che l'uomo ave a schifo, etiandio che allora non caggino. Né per mio consiglio porgerai
tu a bere altrui quel bicchier di vino al quale tu arai posto bocca et assaggiatolo, salvo se egli non
fosse teco più che domestico; e molto meno si dèe porgere pera o altro frutto nel quale tu arai dato
di morso. E non guardare perché le sopra dette cose ti paiano di picciolo momento, perciò che anco
le leggieri percosse, se elle sono molte, sogliono uccidere.
[ IV ] E sappi che in Verona ebbe già un Vescovo molto savio di scrittura e di senno naturale, il cui
nome fu messer Giovanni Matteo Giberti, il quale fra gli altri suoi laudevoli costumi si fu cortese e
liberale assai a' nobili gentiluomini che andavano e venivano a lui, onorandogli in casa sua con
magnificenza non soprabondante, ma mezzana, quale conviene a cherico. Avenne che, passando in
quel tempo di là un nobile uomo, nomato Conte Ricciardo, egli si dimorò più giorni col Vescovo e
con la famiglia di lui, la quale era per lo più di costumati uomini e scientiati. E perciò che
gentilissimo cavaliere parea loro e di bellissime maniere, molto lo commendarono et apprezzarono;
se non che un picciolo difetto avea ne' suoi modi; del quale essendosi il Vescovo -che intendente
signore era- avveduto et avutone consiglio con alcuno de' suoi più domestichi, proposero che fosse
da farne aveduto il Conte, come che temessero di fargliene noia. Per la qual cosa, avendo già il
Conte preso commiato e dovendosi partir la matina vegnente, il Vescovo, chiamato un suo discreto
famigliare, gli impose che, montato a cavallo col Conte, per modo di accompagnarlo, se ne andasse
con esso lui alquanto di via; e, quando tempo gli paresse, per dolce modo gli venisse dicendo quello
che essi aveano proposto tra loro. Era il detto famigliare uomo già pieno d'anni, molto scientiato et
oltre ad ogni credenza piacevole e ben parlante e di gratioso aspetto, e molto avea de' suoi dì usato
alle corti de' gran signori: il quale fu (e forse ancora è) chiamato m(esser) Galateo, a petition del
quale e per suo consiglio presi io da prima a dettar questo presente trattato. Costui, cavalcando col
Conte, lo ebbe assai tosto messo in piacevoli ragionamenti; e di uno in altro passando, quando
tempo gli parve di dover verso Verona tornarsi, pregandonelo il Conte et accommiatandolo, con
lieto viso gli venne dolcemente così dicendo: -Signor mio, il Vescovo mio signore rende a V(ostra)
S(ignoria) infinite gratie dell'onore che egli ha da voi ricevuto; il quale degnato vi siete di entrare e
di soggiornar nella sua picciola casa. Et oltre a ciò, in riconoscimento di tanta cortesia da voi usata
verso di lui, mi ha imposto che io vi faccia un dono per sua parte, e caramente vi manda pregando
che vi piaccia di riceverlo con lieto animo; et il dono è questo. Voi siete il più leggiadro et il più
costumato gentiluomo che mai paresse al Vescovo di vedere; per la qual cosa, avendo egli
attentamente risguardato alle vostre maniere et essaminatole partitamente, niuna ne ha tra loro
trovata che non sia sommamente piacevole e commendabile, fuori solamente un atto difforme che
voi fate con le labra e con la bocca, masticando alla mensa con un nuovo strepito molto spiacevole
ad udire. Questo vi manda significando il Vescovo e pregandovi che voi v'ingegniate del tutto di
rimanervene e che voi prendiate in luogo di caro dono la sua amorevole riprensione et avertimento;
perciò che egli si rende certo niuno altro al mondo essere che tale presente vi facesse. -Il Conte, che
del suo difetto non si era ancora mai aveduto, udendoselo rimproverare, arrossò così un poco, ma,
come valente uomo, assai tosto ripreso cuore, disse: -Direte al Vescovo che, se tali fossero tutti i
doni che gli uomini si fanno infra di loro, quale il suo è, eglino troppo più ricchi sarebbono che essi
non sono. E di tanta sua cortesia e liberalità verso di me ringratiatelo sanza fine, assicurandolo che
io del mio difetto sanza dubbio per innanzi bene e diligentemente mi guarderò; et andatevi con Dio.
[ V ] Ora, che crediamo noi che avesse il Vescovo e la sua nobile brigata detto a coloro che noi
veggiamo talora a guisa di porci col grifo nella broda tutti abbandonati non levar mai alto il viso e
mai non rimuover gli occhi, e molto meno le mani, dalle vivande? E con ambedue le gote gonfiate,
come se essi sonassero la tromba o soffiassero nel fuoco, non mangiare, ma trangugiare: i quali,
imbrattandosi le mani poco meno che fino al gomito, conciano in guisa le tovagliuole che le pezze
degli agiamenti sono più nette? Con le quai tovagliuole anco molto spesso non si vergognano di
rasciugare il sudore che, per lo affrettarsi e per lo soverchio mangiare, gocciola e cade loro dalla
fronte e dal viso e d'intorno al collo, et anco di nettarsi con esse il naso, quando voglia loro ne
viene? Veramente questi così fatti non meritarebbono di essere ricevuti, non pure nella purissima
casa di quel nobile Vescovo, ma doverebbono essere scacciati per tutto là dove costumati uomeni
fossero. Dèe adunque l'uomo costumato guardarsi di non ugnersi le dita sì che la tovagliuola ne
rimanga imbrattata, perciò che ella è stomachevole a vedere; et anco il fregarle al pane che egli dèe
mangiare, non pare polito costume. I nobili servidori, i quali si essercitano nel servigio della tavola,
non si deono per alcuna conditione grattare il capo né altrove dinanzi al loro signore quando e'
mangia, né porsi le mani in alcuna di quelle parti del corpo che si cuoprono, né pure farne
sembiante, sì come alcuni trascurati famigliari fanno, tenendosele in seno, o di dirieto nascoste sotto
a' panni; ma le deono tenere in palese e fuori d'ogni sospetto, et averle con ogni diligenza lavate e
nette, sanza avervi sù pure un segnuzzo di bruttura in alcuna parte. E quelli che arrecano i piattelli o
porgono la coppa, diligentemente si astenghino in quell'ora da sputare, da tossire e, più, da
starnutire, perciò che in simili atti tanto vale, e così noia i signori, la sospettione, quanto la certezza;
e perciò procurino i famigliari di non dar cagione a' padroni di sospicare, perciò che quello che
poteva adivenire così noia come se egli fosse avenuto. E se talora averai posto a scaldare pera
d'intorno al focolare, o arrostito pane in su la brage, tu non vi dèi soffiare entro (perché egli sia
alquanto ceneroso), perciò che si dice che mai vento non fu sanza acqua; anzi tu lo dèi leggiermente
percuotere nel piattello o con altro argomento scuoterne la cenere. Non offerirai il tuo moccichino
(come che egli sia di bucato) a persona: perciò che quegli a cui tu lo proferi nol sa, e potrebbelsi
avere a schifo. Quando si favella con alcuno, non se gli dèe l'uomo avicinare sì che se gli aliti nel
viso, perciò che molti troverai che non amano di sentire il fiato altrui, quantunque cattivo odore non
ne venisse. Questi modi et altri simili sono spiacevoli e vuolsi schifargli, perciò che posson noiare
alcuno de' sentimenti di coloro co' quali usiamo, come io dissi di sopra. Facciamo ora mentione di
quelli che, sanza noia d'alcuno sentimento, spiacciono allo appetito delle più persone quando si
fanno.
[ VI ] Tu dèi sapere che gli uomini naturalmente appetiscono più cose e varie, perciò che alcuni
vogliono sodisfare all'ira, alcuni alla gola, altri alla libidine et altri alla avaritia et altri ad altri
appetiti; ma, in comunicando solamente infra di loro, non pare che chiegghino, né possano chiedere
né appetire, alcuna delle sopradette cose, con ciò sia che elle non consistano nelle maniere o ne'
modi e nel favellar delle persone, ma in altro. Appetiscono adunque quello che può conceder loro
questo atto del comunicare insieme; e ciò pare che sia benivolenza, onore e sollazzo, o alcuna altra
cosa a queste simigliante. Per che non si dèe dire né fare cosa per la quale altri dia segno di poco
amare o di poco apprezzar coloro co' quali si dimora. Laonde poco gentil costume pare che sia
quello che molti sogliono usare, cioè di volentieri dormirsi colà dove onesta brigata si segga e
ragioni, perciò che, così facendo, dimostrano che poco gli apprezzino e poco lor caglia di loro e de'
loro ragionamenti, sanza che chi dorme, massimamente stando a disagio, come a coloro convien
fare, suole il più delle volte fare alcun atto spiacevole ad udire o a vedere: e bene spesso questi
cotali si risentono sudati e bavosi. E per questa cagione medesima il drizzarsi ove gli altri seggano e
favellino e passeggiar per la camera pare noiosa usanza. Sono ancora di quelli che così si dimenano
e scontorconsi e prostendonsi e sbadigliano, rivolgendosi ora in su l'un lato et ora in su l'altro, che
pare che li pigli la febre in quell'ora: segno evidente che quella brigata con cui sono rincresce loro.
Male fanno similmente coloro che ad ora ad ora si traggono una lettera della scarsella e la leggono;
peggio ancora fa chi, tratte fuori le forbicine, si dà tutto a tagliarsi le unghie, quasi che egli abbia
quella brigata per nulla e però si procacci d'altro sollazzo per trapassare il tempo. Non si deono anco
tener quei modi che alcuni usano: cioè cantarsi fra' denti o sonare il tamburino con le dita o dimenar
le gambe; perciò che questi così fatti modi mostrano che la persona sia non curante d'altrui. Oltre a
ciò, non si vuol l'uom recare in guisa che egli mostri le spalle altrui, né tenere alto l'una gamba sì
che quelle parti che i vestimenti ricuoprono si possano vedere: perciò che cotali atti non si soglion
fare, se non tra quelle persone che l'uom non riverisce. Vero è che se un signor ciò facesse dinanzi
ad alcuno de' suoi famigliari, o ancora in presenza d'un amico di minor conditione di lui,
mostrerebbe non superbia, ma amore e dimestichezza. Dèe l'uomo recarsi sopra di sé e non
appoggiarsi né aggravarsi addosso altrui; e, quando favella, non dèe punzecchiare altrui col gomito,
come molti soglion fare ad ogni parola, dicendo: -Non dissi io vero?- -Eh, voi?- -Eh, messer tale?-
(e tuttavia vi frugano col gomito).
[ VII ] Ben vestito dèe andar ciascuno, secondo sua conditione e secondo sua età, perciò che,
altrimenti facendo, pare che egli sprezzi la gente: e perciò solevano i cittadini di Padova prendersi
ad onta quando alcun gentiluomo vinitiano andava per la loro città in saio, quasi gli fosse aviso di
essere in contado. E non solamente vogliono i vestimenti essere di fini panni, ma si dèe l'uomo
sforzare di ritrarsi più che può al costume degli altri cittadini, e lasciarsi volgere alle usanze; come
che forse meno commode o meno leggiadre che le antiche per aventura non erano, o non gli
parevano a lui. E se tutta la tua città averà tonduti i capelli, non si vuol portar la zazzera, o, dove gli
altri cittadini siano con la barba, tagliarlati tu: perciò che questo è un contradire agli altri, la qual
cosa (cioè il contradire nel costumar con le persone) non si dèe fare, se non in caso di necessità,
come noi diremo poco appresso, imperò che questo innanzi ad ogni altro cattivo vezzo ci rende
odiosi al più delle persone. Non è adunque da opporsi alle usanze comuni in questi cotali fatti, ma
da secondarle mezzanamente, acciò che tu solo non sii colui che nelle tue contrade abbia la
guarnaccia lunga fino in sul tallone, ove tutti gli altri la portino cortissima poco più giù che la
cintura. Perciò che, come aviene a chi ha il viso forte ricagnato, che altro non è a dire che averlo
contra l'usanza, secondo la quale la natura gli fa ne' più, che tutta la gente si rivolge a guatar pur lui;
così interviene a coloro che vanno vestiti non secondo l'usanza de' più, ma secondo l'appetito loro, e
con belle zazzere lunghe, o che la barba hanno raccorciata o rasa, o che portano le cuffie o certi
berrettoni grandi alla tedesca; ché ciascuno si volge a mirarli e fassi loro cerchio, come a coloro i
quali pare che abbiano preso a vincere la pugna incontro a tutta la contrada ove essi vivono.
Vogliono essere ancora le veste assettate e che bene stiano alla persona, perché coloro che hanno le
robe ricche e nobili, ma in maniera sconcie che elle non paiono fatte a lor dosso, fanno segno
dell'una delle due cose: o che eglino niuna consideratione abbiano di dover piacere né dispiacere
alle genti, o che non conoscano che si sia né gratia né misura alcuna. Costoro adunque co' loro modi
generano sospetto negli animi delle persone con le quali usano che poca stima facciano di loro; e
perciò sono mal volentier ricevuti nel più delle brigate, e poco cari avutivi.
[ VIII ] Sono poi certi altri che più oltra procedono che la sospettione, anzi vengono a' fatti et alle
opere sì che con esso loro non si può durare in guisa alcuna, perciò che eglino sempre sono
l'indugio, lo sconcio et il disagio di tutta la compagnia, i quali non sono mai presti, mai sono in
assetto né mai a lor senno adagiati. Anzi, quando ciascuno è per ire a tavola e sono preste le vivande
e l'acqua data alle mani, essi chieggono che loro sia portato da scrivere o da orinare o non hanno
fatto essercitio, e dicono: -Egli è buon'ora!- -Ben potete indugiare un poco sì- -Che fretta è questa
stamane?- e tengono impacciata tutta la brigata, sì come quelli che hanno risguardo solo a se stessi
et all'agio loro, e d'altrui niuna consideratione cade loro nell'animo. Oltre a ciò, vogliono in ciascuna
cosa essere avantaggiati dagli altri, e coricarsi ne' migliori letti e nelle più belle camere, e sedersi ne'
più comodi e più orrevoli luoghi, e prima degli altri essere serviti et adagiati; a' quali niuna cosa
piace già mai, se non quello che essi hanno divisato, a tutte l'altre torcono il grifo, e par loro di
dovere essere attesi a mangiare, a cavalcare, a giucare, a sollazzare. Alcuni altri sono sì bizzarri e
ritrosi e strani, che niuna cosa a lor modo si può fare, e sempre rispondono con mal viso, che che
loro si dica, e mai non rifinano di garrire a' fanti loro e di sgridargli, e tengono in continua
tribolatione tutta la brigata: -A bell'ora mi chiamasti stamane!- -Guata qui, come tu nettasti ben
questa scarpetta!- et anco: -Non venisti meco alla chiesa; bestia, io non so a che io mi tenga che io
non ti rompa cotesto mostaccio!-; modi tutti sconvenevoli e dispettosi, i quali si deono fuggire come
la morte, perciò che, quantunque l'uomo avesse l'animo pieno di umiltà, e tenesse questi modi non
per malitia, ma per trascuraggine e per cattivo uso, non di meno, perché egli si mostrerebbe superbo
negli atti di fuori, converrebbe ch'egli fosse odiato dalle persone, imperò che la superbia non è altro
che il non istimare altrui, e (come io dissi da principio) ciascuno appetisce di essere stimato, ancora
che egli no 'l vaglia. Egli fu, non ha gran tempo, in Roma un valoroso uomo e dotato di acutissimo
ingegno e di profonda scienza, il quale ebbe nome m(esser) Ubaldino Bandinelli. Costui solea dire
che qualora egli andava o veniva da palagio, come che le vie fossero sempre piene di nobili
cortigiani e di prelati e di signori e parimenti di poveri uomini e di molta gente mezzana e minuta,
non di meno a lui non parea d'incontrar mai persona che da più fosse, né da meno, di lui: e sanza
fallo pochi ne poteva vedere che quello valessero che egli valeva, avendo risguardo alla virtù di lui,
che fu grande fuor di misura; ma tuttavia gli uomini non si deono misurare in questi affari con sì
fatto braccio, e deonsi più tosto pesare con la stadera del mugnaio che con la bilancia dell'orafo; et è
convenevol cosa lo esser presto di accettarli non per quello che essi veramente vagliono, ma, come
si fa delle monete, per quello che corrono. Niuna cosa è adunque da fare nel cospetto delle persone
alle quali noi desideriamo di piacere, che mostri più tosto signoria che compagnia, anzi vuole
ciascun nostro atto avere alcuna signification di riverenza e di rispetto verso la compagnia nella
quale siamo. Per la qual cosa, quello che fatto a convenevol tempo non è biasimevole, per rispetto al
luogo et alle persone è ripreso: come il dir villania a' famigliari e lo sgridargli (della qual cosa
facemmo di sopra mentione) e molto più il battergli, con ciò sia cosa che ciò fare è un imperiare et
essercitare sua giurisdittione; la qual cosa niuno suol fare dinanzi a coloro ch'egli riverisce, sanza
che se ne scandaleza la brigata e guastasene la conversatione, e maggiormente se altri ciò farà a
tavola, che è luogo d'allegrezza e non di scandalo. Sì che cortesemente fece Currado Gianfigliazzi di
non moltiplicare in novelle con Chichibio per non turbare i suoi forestieri, come che egli grave
castigo avesse meritato, avendo più tosto voluto dispiacere al suo signore che alla Brunetta; e se
Currado avesse fatto ancora meno schiamazzo che non fece, più sarebbe stato da commendare, ché
già non conveniva chiamar messer Domenedio che entrasse per lui mallevadore delle sue minaccie,
sì come egli fece. Ma, tornando alla nostra materia, dico che non istà bene che altri si adiri a tavola,
che che si avenga; et adirandosi no 'l dèe mostrare, né del suo cruccio dèe fare alcun segno, per la
cagion detta dinanzi, e massimamente se tu arai forestieri a mangiar con esso teco, perciò che tu gli
hai chiamati a letitia, et ora gli attristi; con ciò sia che, come gli agrumi che altri mangia, te
veggente, allegano i denti anco a te, così il vedere che altri si cruccia turba noi.
[ IX ] Ritrosi sono coloro che vogliono ogni cosa al contrario degli altri, sì come il vocabolo
medesimo dimostra; ché tanto è a dire “a ritroso” quanto “a rovescio”. Come sia adunque utile la
ritrosia a prender gli animi delle persone et a farsi ben volere, lo puoi giudicare tu stesso
agevolmente, poscia che ella consiste in opporsi al piacere altrui, il che suol fare l'uno inimico
all'altro, e non gli amici infra di loro. Per che, sforzinsi di schifar questo vitio coloro che studiano di
essere cari alle persone, perciò che egli genera non piacere né benivolenza, ma odio e noia: anzi
conviensi fare dell'altrui voglia suo piacere, dove non ne segua danno o vergogna, et in ciò fare
sempre e dire più tosto a senno d'altri che a suo. Non si vuole essere né rustico né strano, ma
piacevole e domestico, perciò che niuna differenza sarebbe dalla mortine al pungitopo, se non fosse
che l'una è domestica e l'altro salvatico. E sappi che colui è piacevole i cui modi sono tali
nell'usanza comune, quali costumano di tenere gli amici infra di loro, là dove chi è strano pare in
ciascun luogo “straniero”, che tanto viene a dire come “forestiero”; sì come i domestici uomini, per
lo contrario, pare che siano ovunque vadano conoscenti et amici di ciascuno. Per la qual cosa
conviene che altri si avezzi a salutare e favellare e rispondere per dolce modo e dimostrarsi con
ogniuno quasi terrazzano e conoscente. Il che male sanno fare alcuni che a nessuno mai fanno buon
viso e volentieri ad ogni cosa dicon di no e non prendono in grado né onore né carezza che loro si
faccia, a guisa di gente, come detto è, straniera e barbara: non sostengono di esser visitati et
accompagnati e non si rallegrano de' motti né delle piacevolezze, e tutte le proferte rifiutano.
-Messer tale m'impose dianzi che io vi salutassi per sua parte- -Che ho io a fare de' suoi saluti?- e
-Messer cotale mi dimandò come voi stavate- -Venga, e sì mi cerchi il polso!-: sono adunque
costoro meritamente poco cari alle persone. Non istà bene di essere maninconoso né astratto là dove
tu dimori; e come che forse ciò sia da comportare a coloro che per lungo spatio di tempo sono
avezzi nelle speculationi delle arti che si chiamano, secondo che io ho udito dire, liberali, agli altri
sanza alcun fallo non si dèe consentire: anzi, quelli stessi, qualora vogliono pensarsi, farebbono gran
senno a fuggirsi dalla gente.
[ X ] L'esser tenero e vezzoso anco si disdice assai, e massimamente agli uomini, perciò che l'usare
con sì fatta maniera di persone non pare compagnia, ma servitù: e certo alcuni se ne truovano che
sono tanto teneri e fragili, che il vivere e dimorar con esso loro niuna altra cosa è che impacciarsi fra
tanti sottilissimi vetri: così temono essi ogni leggier percossa, e così conviene trattargli e
riguardargli. I quali così si crucciano, se voi non foste così presto e sollecito a salutargli, a visitargli,
a riverirgli et a risponder loro, come un altro farebbe di una ingiuria mortale; e se voi non date loro
così ogni titolo appunto, le querele asprissime e le inimicitie mortali nascono di presente: -Voi mi
diceste “messere” e non “signore”!- e -Perché non mi dite voi “V(ostra) S(ignoria)”? Io chiamo pur
voi il “signor tale”, io!- et anco -Non ebbi il mio luogo a tavola- et -Ieri non vi degnaste di venir per
me a casa, come io venni a trovar voi l'altr'ieri: questi non sono modi da tener con un mio pari-.
Costoro veramente recano le persone a tale che non è chi gli possa patir di vedere, perciò che troppo
amano sé medesimi fuor di misura et, in ciò occupati, poco di spatio avanza loro di potere amare
altrui. Sanza che, come io dissi da principio, gli uomini richieggono che nelle maniere di coloro co'
quali usano sia quel piacere che può in cotale atto essere; ma il dimorare con sì fatte persone
fastidiose, l'amicitia delle quali sì leggiermente, a guisa d'un sottilissimo velo, si squarcia, non è
usare, ma servire, e perciò non solo non diletta, ma ella spiace sommamente: questa tenerezza
adunque e questi vezzosi modi si voglion lasciare alle femine.
[ XI ] Nel favellare si pecca in molti e varii modi, e primieramente nella materia che si propone, la
quale non vuole essere frivola né vile, perciò che gli uditori non vi badano e perciò non ne hanno
diletto, anzi scherniscono i ragionamenti et il ragionatore insieme. Non si dèe anco pigliar tema
molto sottile né troppo isquisito, perciò che con fatica s'intende dai più. Vuolsi diligentemente
guardare di far la proposta tale che niuno della brigata ne arrossisca o ne riceva onta. Né di alcuna
bruttura si dèe favellare, come che piacevole cosa paresse ad udire, perciò che alle oneste persone
non istà bene studiar di piacere altrui, se non nelle oneste cose. Né contra Dio né contr'a' Santi, né
dadovero né motteggiando si dèe mai dire alcuna cosa, quantunque per altro fosse leggiadra o
piacevole: il qual peccato assai sovente commise la nobile brigata del nostro messer Giovan
Boccaccio ne' suoi ragionamenti, sì che ella merita bene di esserne agramente ripresa da ogni
intendente persona. E nota che il parlar di Dio gabbando non solo è difetto di scelerato uomo et
empio, ma egli è ancora vitio di scostumata persona, et è cosa spiacevole ad udire: e molti troverai
che si fuggiranno di là dove si parli di Dio sconciamente. E non solo di Dio si convien parlare
santamente, ma in ogni ragionamento dèe l'uomo schifare quanto può che le parole non siano
testimonio contra la vita e le opere sue, perciò che gli uomini odiano in altrui etiandio i loro vitii
medesimi. Simigliantemente si disdice il favellare delle cose molto contrarie al tempo et alle
persone che stanno ad udire etiandio di quelle che, per sé et a suo tempo dette, sarebbono e buone e
sante. Non si raccontino adunque le prediche di frate Nastagio alle giovani donne, quando elle
hanno voglia di scherzarsi, come quel buono uomo che abitò non lungi da te, vicino a San
Brancatio, faceva. Né a festa né a tavola si raccontino istorie maninconose, né di piaghe né di
malattie né di morti o di pestilentie, né di altra dolorosa materia si faccia mentione o ricordo: anzi,
se altri in sì fatte rammemorationi fosse caduto, si dèe per acconcio modo e dolce scambiargli quella
materia e mettergli per le mani più lieto e più convenevole soggetto. Quantunque, secondo che io
udii già dire ad un valente uomo nostro vicino, gli uomini abbiano molte volte bisogno sì di
lagrimare come di ridere: e per tal cagione egli affermava essere state da principio trovate le
dolorose favole che si chiamarono tragedie, acciò che, raccontate ne' teatri (come in quel tempo si
costumava di fare), tirassero le lagrime agli occhi di coloro che avevano di ciò mestiere; e così
eglino, piangendo, della loro infirmità guarissero. Ma, come ciò sia, a noi non istà bene di
contristare gli animi delle persone con cui favelliamo, massimamente colà dove si dimori per aver
festa e sollazzo, e non per piagnere: ché, se pure alcuno è che infermi per vaghezza di lagrimare,
assai leggier cosa fia di medicarlo con la mostarda forte, o porlo in alcun luogo al fumo. Per la qual
cosa in niuna maniera si può scusare il nostro Filostrato della proposta che egli fece piena di doglia
e di morte a compagnia di nessuna altra cosa vaga che di letitia: conviensi adunque fuggire di
favellare di cose maninconose, e più tosto tacersi. Errano parimente coloro che altro non hanno in
bocca già mai che i loro bambini e la donna e la balia loro: -Il fanciullo mio mi fece ieri sera tanto
ridere!- Udite:...- -Voi non vedeste mai il più dolce figliuolo di Momo mio!- -La donna mia è
cotale...- -La Cecchina disse... Certo voi no 'l credereste del cervello ch'ella ha!-. Niuno è sì
scioperato che possa né rispondere né badare a sì fatte sciocchezze, e viensi a noia ad ogniuno.
[ XII ] Male fanno ancora quelli che tratto tratto si pongono a recitare i sogni loro con tanta
affettione e facendone sì gran maraviglia che è un isfinimento di cuore a sentirli; massimamente ché
costoro sono per lo più tali che perduta opera sarebbe lo ascoltare qualunque s'è la loro maggior
prodezza, fatta etiandio quando vegghiarono! Non si dèe adunque noiare altri con sì vile materia
come i sogni sono, spetialmente sciocchi, come l'uom gli fa generalmente. E come che io senta dire
assai spesso che gli antichi savi lasciarono ne' loro libri più e più sogni scritti con alto intendimento
e con molta vaghezza, non perciò si conviene a noi idioti, né al comun popolo, di ciò fare ne' suoi
ragionamenti. E certo di quanti sogni io abbia mai sentito riferire (come che io a pochi soffera di
dare orecchie), niuno me ne parve mai d'udire che meritasse che per lui si rompesse silentio, fuori
solamente uno che ne vide il buon messer Flaminio Tomarozzo, gentiluomo romano, e non mica
idiota né materiale, ma scientiato e di acuto ingegno. Al quale, dormendo egli, pareva di sedersi
nella casa di un ricchissimo spetiale suo vicino, nella quale poco stante, qual che si fosse la cagione,
levatosi il popolo a romore, andava ogni cosa a ruba, e chi toglieva un lattovaro e chi una
confettione, e chi una cosa e chi altra, e mangiavalasi di presente; sì che in poco d'ora né ampolla né
pentola né bossolo né alberello vi rimanea che vòto non fosse e rasciutto. Una guastadetta v'era
assai picciola, e tutta piena di un chiarissimo liquore, il quale molti fiutarono, ma assaggiare non fu
chi ne volesse. E non istette guari che egli vide venire un uomo grande di statura, antico e con
venerabile aspetto, il quale, riguardando le scatole et il vasellamento dello spetial cattivello e
trovando quale vòto e quale versato e la maggior parte rotto, gli venne veduto la guastadetta che io
dissi: per che, postalasi a bocca, tutto quel liquore si ebbe tantosto bevuto, sì che gocciola non ve ne
rimase; e dopo questo se ne uscì quindi, come gli altri avean fatto: della qual cosa pareva a m(esser)
Flaminio di maravigliarsi grandemente. Per che, rivolto allo spetiale, gli addimandava: -Maestro,
questi chi è? e per qual cagione sì saporitamente l'acqua della guastadetta bevve egli tutta, la quale
tutti gli altri aveano rifiutata?- A cui parea che lo spetiale rispondesse: -Figliuolo, questi è messer
Domenedio; e l'acqua da lui solo bevuta, e da ciascun altro, come tu vedesti, schifata e rifiutata, fu
la Discretione, la quale, sì come tu puoi aver conosciuto, gli uomini non vogliono assaggiare per
cosa del mondo-. Questi così fatti sogni dico io bene potersi raccontare e con molta dilettatione e
frutto ascoltare, perciò che più si rassomigliano a pensiero di ben desta che a visione di
addormentata mente o virtù sensitiva che dir debbiamo; ma gli altri sogni sanza forma e sanza
sentimento, quali la maggior parte de' nostri pari gli fanno (perciò che i buoni e gli scientiati sono,
etiandio quando dormono, migliori e più savi che i rei e che gl'idioti) si deono dimenticare e da noi
insieme col sonno licentiare.
[ XIII ] E quantunque niuna cosa paia che si possa trovare più vana de' sogni, egli ce n'ha pure una
ancora più di loro leggiera, e ciò sono le bugie: però che di quello che l'uomo ha veduto nel sogno
pure è stato alcuna ombra e quasi un certo sentimento, ma della bugia né ombra fu mai né imagine
alcuna. Per la qual cosa meno ancora si richiede tenere impacciati gli orecchi e la mente di chi ci
ascolta con le bugie che co' sogni, come che queste alcuna volta siano ricevute per verità; ma a
lungo andare i bugiardi non solamente non sono creduti, ma essi non sono ascoltati, sì come quelli
le parole de' quali niuna sustanza hanno in sé, né più né meno come s'eglino non favellassino, ma
soffiassino. E sappi che che tu troverai di molti che mentono, a niun cattivo fine tirando né di
proprio loro utile, né di danno o di vergogna altrui, ma perciò che la bugia per sé piace loro, come
chi bee non per sete, ma per gola del vino. Alcuni altri dicono la bugia per vanagloria di se stessi,
milantandosi e dicendo di avere le maraviglie e di essere gran baccalari. Puossi ancora mentire
tacendo, cioè con gli atti e con l'opere; come tu puoi vedere che alcuni fanno, che, essendo essi di
mezzana conditione o di vile, usano tanta solennità ne' modi loro e così vanno contegnosi e con sì
fatta prorogativa parlano, anzi parlamentano, ponendosi a sedere pro tribunali e pavoneggiandosi,
che egli è una pena mortale pure a vedergli. Et alcuni si truovano, i quali (non essendo però di roba
più agiati degli altri) hanno d'intorno al collo tante collane d'oro e tante anella in dito e tanti fermagli
in capo e su per li vestimenti appiccati di qua e di là, che si disdirebbe al Sire di Castiglione: le
maniere de' quali sono piene di scede e di vanagloria, la quale viene da superbia, procedente da
vanità; sì che queste si deono fuggire come spiacevoli e sconvenevoli cose. E sappi che in molte
città -e delle migliori- non si permette per le leggi che il ricco possa gran fatto andare più
splendidamente vestito che il povero, perciò che a' poveri pare di ricevere oltraggio quando altri,
etiandio pure nel sembiante, dimostra sopra di loro maggioranza; sì che diligentemente è da
guardarsi di non cadere in queste sciocchezze. Né dèe l'uomo di sua nobiltà né di suoi onori né di
ricchezza e molto meno di senno vantarsi; né i suoi fatti o le prodezze sue o de' suoi passati molto
magnificare, né ad ogni proposito annoverargli, come molti soglion fare: perciò che pare che egli in
ciò significhi di volere o contendere co' circostanti, se eglino similmente sono o presumono di
essere gentili et agiati uomini e valorosi, o di soperchiarli, se eglino sono di minor conditione, e
quasi rimproverar loro la loro viltà e miseria: la qual cosa dispiace indifferentemente a ciascuno.
Non dèe adunque l'uomo avilirsi, né fuori di modo essaltarsi, ma più tosto è da sottrarre alcuna cosa
de' suoi meriti che punto arrogervi con parole; perciò che ancora il bene, quando sia soverchio,
spiace. E sappi che coloro che aviliscono se stessi con le parole fuori di misura e rifiutano gli onori
che manifestamente loro s'appartengono, mostrano in ciò maggiore superbia che coloro che queste
cose, non ben bene loro dovute, usurpano. Per la qual cosa si potrebbe per aventura dire che Giotto
non meritasse quelle commendationi che alcun crede per aver egli rifiutato di essere chiamato
maestro, essendo egli non solo maestro, ma, sanza alcun dubbio, singular maestro, secondo quei
tempi. Ora, che che egli biasimo o loda si meritasse, certa cosa è che chi schifa quello che ciascun
altro appetisce mostra che egli in ciò tutti gli altri o biasimi o disprezzi; e lo sprezzar la gloria e
l'onore, che cotanto è dagli altri stimato, è un gloriarsi et onorarsi sopra tutti gli altri, con ciò sia che
niuno di sano intelletto rifiuti le care cose, fuori che coloro i quali delle più care di quelle stimano
avere abondanza e dovitia. Per la qual cosa né vantare ci debbiamo de' nostri beni, né farcene beffe,
ché l'uno è rimproverare agli altri i loro difetti, e l'altro schernire le loro virtù; ma dèe di sé
ciascuno, quanto può, tacere, o, se la oportunità ci sforza a pur dir di noi alcuna cosa, piacevol
costume è di dirne il vero rimessamente, come io ti dissi di sopra. E perciò coloro che si dilettano di
piacere alla gente si deono astenere ad ogni poter loro da quello che molti hanno in costume di fare,
i quali sì timorosamente mostrano di dire le loro openioni sopra qual si sia proposta, che egli è un
morire a stento il sentirgli, massimamente se eglino sono per altro intendenti uomini e savi. -Signor,
V(ostra) S(ignoria) mi perdoni se io no'l saprò così dire: io parlerò da persona materiale come io
sono e, secondo il mio poco sapere, grossamente, e son certo che la S(ignoria) V(ostra) si farà beffe
di me; ma pure, per ubidirla...-; e tanto penano e tanto stentano che ogni sottilissima quistione si
sarebbe diffinita con molto manco parole et in più brieve tempo: perciò che mai non ne vengono a
capo. Tediosi medesimamente sono e mentono con gli atti nella conversatione et usanza loro alcuni
che si mostrano infimi e vili; et essendo loro manifestamente dovuto il primo luogo et il più alto,
tuttavia si pongono nell'ultimo grado; et è una fatica incomparabile a sospingerli oltra, però che
tratto tratto sono rinculati a guisa di ronzino che aombri. Perché con costoro cattivo partito ha la
brigata alle mani qualora si giugne ad alcun uscio, perciò che eglino per cosa del mondo non
voglion passare avanti, anzi sì attraversano e tornano indietro, e sì con le mani e con le braccia si
schermiscono e difendono che ogni terzo passo è necessario ingaggiar battaglia con esso loro e
turbarne ogni sollazzo e talora la bisogna che si tratta.
[ XIV ] E perciò le cirimonie, le quali noi nominiamo, come tu odi, con vocabolo forestiero, sì
come quelli che il nostrale non abbiamo, però che i nostri antichi mostra che non le conoscessero, sì
che non poterono porre loro alcun nome; le cirimonie, dico, secondo il mio giudicio, poco si
scostano dalle bugie e da' sogni, per la loro vanità, sì che bene le possiamo accozzare insieme et
accoppiare nel nostro trattato, poiché ci è nata occasione di dirne alcuna cosa. Secondo che un buon
uomo mi ha più volte mostrato, quelle solennità che i cherici usano d'intorno agli altari e negli
ufficii divini e verso Dio e verso le cose sacre si chiamano propriamente cirimonie: ma, poiché gli
uomini cominciaron da principio a riverire l'un l'altro con artificiosi modi, fuori del convenevole, et
a chiamarsi “padroni” e “signori” tra loro, inchinandosi e storcendosi e piegandosi in segno di
riverenza, e scoprendosi la testa e nominandosi con titoli isquisiti, e basciandosi le mani come se
essi le avessero, a guisa di sacerdoti, sacrate, fu alcuno che, non avendo questa nuova e stolta usanza
ancora nome, la chiamò “cirimonia”, credo io per istratio, sì come il bere et il godere si nominano
per beffa “trionfare”. La quale usanza sanza alcun dubbio a noi non è originale, ma forestiera e
barbara, e da poco tempo in qua, onde che sia, trapassata in Italia: la quale, misera, con le opere e
con gli effetti abbassata et avilita, è cresciuta solamente et onorata nelle parole vane e ne' superflui
titoli. Sono adunque le cirimonie, se noi vogliamo aver risguardo alla intention di coloro che le
usano, una vana signification di onore e di riverenza verso colui a cui essi le fanno, posta ne'
sembianti e nelle parole, d'intorno a' titoli et alle proferte. Dico vana, in quanto noi onoriamo in
vista coloro i quali in niuna riverenza abbiamo, e talvolta gli abbiamo in dispregio; e non di meno,
per non iscostarci dal costume degli altri, diciamo loro “lo Ill(ustrissi)mo signor tale” e “lo Ecc
(ellentissi)mo signor cotale”, e similmente ci proferiamo alle volte a tale per deditissimi servidori,
che noi ameremmo di diservire più tosto che servire. Sarebbono adunque le cierimonie non solo
bugie, sì come io dissi, ma etiandio sceleratezze e tradimenti; ma, perciò che queste sopraddette
parole e questi titoli hanno perduto il loro vigore, e guasta, come il ferro, la tempera loro per lo
continuo adoperarli che noi facciamo, non si dèe aver di loro quella sottile consideratione che si ha
delle altre parole, né con quel rigore intenderle. E che ciò sia vero lo dimostra manifestamente
quello che tutto dì interviene a ciascuno, perciò che, se noi riscontriamo alcuno mai più da noi non
veduto, al quale per qualche accidente ci convenga favellare, sanza altra consideratione aver de' suoi
meriti, il più delle volte, per non dir poco, diciamo troppo, e chiamiamolo gentiluomo e signore a
talora che egli sarà calzolaio o barbieri, solo che egli sia alquanto in arnese. E sì come anticamente
si solevano avere i titoli determinati e distinti per privilegio del Papa o dello 'mperadore (i quai titoli
tacer non si potevano sanza oltraggio et ingiuria del privilegiato, né per lo contrario attribuire sanza
scherno a chi non avea quel cotal privilegio), così oggidì si deono più liberalmente usare i detti titoli
e le altre significationi d'onore a titoli somiglianti, perciò che l'usanza, troppo possente signore, ne
ha largamente gli uomini del nostro tempo privilegiati. Questa usanza adunque, così di fuori bella et
appariscente, è di dentro del tutto vana, e consiste in sembianti sanza effetto et in parole sanza
significato, ma non pertanto a noi non è lecito di mutarla: anzi, siamo astretti, poiché ella non è
peccato nostro, ma del secolo, di secondarla: ma vuolsi ciò fare discretamente.
[ XV ] Per la qual cosa è da aver consideratione che le cirimonie si fanno o per utile o per vanità o
per debito; et ogni bugia che si dice per utilità propria è fraude e peccato e disonesta cosa, come che
mai non si menta onestamente; e questo peccato commettono i lusinghieri, i quali si contrafanno in
forma d'amici, secondando le nostre voglie, quali che elle si siano, non acciò che noi vogliamo, ma
acciò che noi facciamo lor bene, e non per piacerci, ma per ingannarci. E quantunque sì fatto vitio
sia per aventura piacevole nella usanza, non di meno, perciò che verso di sé è abominevole e
nocivo, non si conviene agli uomini costumati, però che non è lecito porger diletto nocendo: e se le
cirimonie sono, come noi dicemmo, bugie e lusinghe false, quante volte le usiamo a fine di
guadagno, tante volte adoperiamo come disleali e malvagi uomini: sì che per sì fatta cagione niuna
cirimonia si dèe usare.
[ XVI ] Restami a dire di quelle che si fanno per debito e di quelle che si fanno per vanità. Le prime
non istà bene in alcun modo lasciare che non si facciano, perciò che chi le lascia non solo spiace,
ma egli fa ingiuria; e molte volte è occorso che egli si è venuto a trar fuori le spade solo per questo,
che l'un cittadino non ha così onorato l'altro per via, come si doveva onorare, perciò che le forze
della usanza sono grandissime, come io dissi, e voglionsi avere per legge in simili affari. Per la qual
cosa chi dice “voi” ad un solo, purché colui non sia d'infima conditione, di niente gli è cortese del
suo, anzi, se gli dicesse “tu”, gli torrebbe di quello di lui e farebbegli oltraggio et ingiuria,
nominandolo con quella parola con la quale è usanza di nominare i poltroni et i contadini. E se bene
altre nationi et altri secoli ebbero in ciò altri costumi, noi abbiamo pur questi, e non ci ha luogo il
disputare quale delle due usanze sia migliore, ma convienci ubidire non alla buona, ma alla moderna
usanza, sì come noi siamo ubidienti alle leggi etiandio meno che buone per fino che il Comune o chi
ha podestà di farlo non le abbia mutate. Laonde bisogna che noi raccogliamo diligentemente gli atti
e le parole con le quai l'uso et il costume moderno suole e ricevere e salutare e nominare nella terra
ove noi dimoriamo ciascuna maniera d'uomini, e quelle in comunicando con le persone osserviamo.
E non ostante che l'Ammiraglio, sì come il costume de' suoi tempi per aventura portava, favellando
col re Pietro d'Aragona gli dicesse molte volte “tu”, diremo pur noi a' nostri re “Vostra Maestà” e
“La Serenità V(ostra)”, così a bocca come per lettere: anzi, sì come egli servò l'uso del suo secolo,
così debbiamo noi non disubidire a quello del nostro. E queste nomino io cirimonie debite, con ciò
sia che elle non procedono dal nostro volere né dal nostro arbitrio liberamente, ma ci sono imposte
dalla legge, cioè dall'usanza comune; e nelle cose che niuna sceleratezza hanno in sé, ma più tosto
alcuna apparenza di cortesia, si vuole, anzi si conviene ubidire a' costumi comuni e non disputare né
piatire con esso loro. E quantunque il basciare per segno di riverenza si convenga dirittamente solo
alle reliquie de' santi corpi e delle altre cose sacre, non di meno, se la tua contrada arà in uso di dire
nelle dipartenze: -Signore, io vi bascio la mano- o -Io son vostro servidore- o ancora: -Vostro
schiavo in catena-, non dèi esser tu più schifo degli altri, anzi, e partendo e scrivendo, dèi salutare et
accommiatare non come la ragione, ma come l'usanza vuole che tu facci; e non come si voleva o si
doveva fare, ma come si fa. E non dire: -E di che è egli signore?- o -E' costui forse divenuto mio
parrocchiano, che io li debba così basciar le mani?-; perciò che colui è usato di sentirsi dire
“signore” dagli altri, e di dire egli similmente “signore” agli altri, intende che tu lo sprezzi e che tu
gli dica villania, quando tu il chiami per lo suo nome, o che tu gli di' “messere” o gli dài del “voi”
per lo capo. E queste parole di signoria e di servitù e le altre a queste somiglianti, come io di sopra ti
dissi, hanno perduta gran parte della loro amarezza; e, sì come alcune erbe nell'acqua, si sono quasi
macerate e rammorbidite dimorando nelle bocche degli uomini, sì che non si deono abominare,
come alcuni rustici e zotichi fanno, i quali vorrebbon che altri cominciasse le lettere che si scrivono
agl'imperadori et ai re a questo modo, cioè: “Se tu e' tuoi figliuoli siate sani, bene sta; anch'io son
sano”, affermando che cotale era il principio delle lettere de' latini uomini scriventi al Comune loro
di Roma, alla ragion de' quali chi andasse drieto, si ricondurrebbe passo passo il secolo a vivere di
ghiande. Sono da osservare etiandio in queste cirimonie debite alcuni ammaestramenti, acciò che
altri non paia né vano né superbo. E prima si dèe aver risguardo al paese dove l'uom vive, perciò che
ogni usanza non è buona in ogni paese, e forse quello che s'usa per li Napoletani, la città de' quali è
abondevole di uomini di gran legnaggio e di baroni d'alto affare, non si confarebbe per aventura né
a' Lucchesi né a' Fiorentini, i quali per lo più sono mercatanti e semplici gentiluomini, sanza aver fra
loro né prencipi né marchesi né barone alcuno. Sì che le maniere di Napoli, signorili e pompose,
trapportate a Firenze, come i panni del grande messi indosso al picciolo sarebbono soprabondanti e
superflui, né più né meno come i modi de' Fiorentini alla nobiltà de' Napoletani -e forse alla loro
natura- sarebbono miseri e ristretti. Né perché i gentiluomini Vinitiani si lusinghino fuor di modo
l'un l'altro per cagion de' loro ufficii e de' loro squittini, starebbe egli bene che i buoni uomini di
Rovigo o i cittadini d'Asolo tenessero quella medesima solennità in riverirsi insieme per nonnulla;
come che tutta quella contrada (s'io non m'inganno) sia alquanto trasandata in queste sì fatte ciancie,
sì come scioperata o forse avendole apprese da Vinegia, loro donna, imperò che ciascuno volentieri
sèguita i vestigii del suo signore, ancora sanza saper perché. Oltre a ciò, bisogna avere risguardo al
tempo, all'età, alla conditione di colui con cui usiamo le cirimonie et alla nostra, e con gli
infaccendati mozzarle del tutto o almeno accorciarle più che l'uom può, e più tosto accennarle che
isprimerle (il che i cortigiani di Roma sanno ottimamente fare), ma in alcuni altri luoghi le
cirimonie sono di grande sconcio alle faccende e di molto tedio. -Copritevi- dice il giudice
impacciato, al quale manca il tempo; e colui, fatte prima alquante riverenze, con grande stropiccio
di piedi, rispondendo adagio, dice: -Signor mio, io sto ben così.- Ma pur dice il giudice: -Copritevi!-
E quegli, torcendosi due o tre volte per ciascun lato e piegandosi fino in terra con molta gravità,
risponde: -Priego V(ostra) S(ignoria) che mi lasci fare il debito mio...-, e dura questa battaglia tanto,
e tanto tempo si consuma, che 'l giudice in poco più arebbe potuto sbrigarsi di ogni sua faccenda
quella mattina. Adunque, benché sia debito di ciascun minore onorare i giudici e l'altre persone di
qualche grado, non di meno, dove il tempo no'l sofferisce, divien noioso atto e dèesi fuggire o
modificare. Né quelle medesime cirimonie si convengono a' giovani, secondo il loro essere, che agli
attempati fra loro; né alla gente minuta e mezzana si confanno quelle che i grandi usano l'un con
l'altro. Né gli uomini di grande virtù et eccellenza soglion farne molte, né amare o ricercare che
molte ne siano fatte loro, sì come quelli che male possono impiegar in cose vane il pensiero. Né gli
artefici e le persone di bassa conditione si deono curare di usar molto solenni cirimonie verso i
grandi uomini e signori, che le hanno da loro a schifo anzi che no, perciò che da loro pare che essi
ricerchino et aspettino più tosto ubidienza che onore. E per questo erra il servidore che proferisce il
suo servigio al padrone, perciò che egli se lo reca ad onta e pargli che il servidore voglia metter
dubbio nella sua signoria, quasi a lui non istia l'imporre et il comandare. Questa maniera di
cirimonie si vuole usare liberalmente, perciò che quello che altri fa per debito è ricevuto per
pagamento e poco grado se ne sente a colui che 'l fa; ma chi va alquanto più oltra di quello che egli
è tenuto pare che doni del suo et è amato e tenuto magnifico. E vammi per la memoria di avere
udito dire che un solenne uomo greco, gran versificatore, soleva dire che chi sa carezzar le persone
con picciolo capitale fa grosso guadagno: tu farai adunque delle cirimonie come il sarto fa de' panni,
che più tosto gli taglia vantaggiati che scarsi, ma non però sì che, dovendo tagliare una calza, ne
riesca un sacco né un mantello. E se tu userai in ciò un poco di convenevole larghezza verso coloro
che sono da meno di te, sarai chiamato cortese; e se tu farai il somigliante verso i maggiori, sarai
detto costumato e gentile; ma chi fosse in ciò soprabondante e scialacquatore, sarebbe biasimato, sì
come vano e leggiere, e forse peggio gli averrebbe ancora, ché egli sarebbe avuto per malvagio e per
lusinghiero e (come io sento dire a questi letterati) per adulatore: il qual vitio i nostri antichi
chiamarono, se io non erro, piaggiare, del qual peccato niuno è più abominevole né che peggio stia
ad un gentiluomo. E questa è la terza maniera di cirimonie, la qual procede pure dalla nostra volontà
e non dalla usanza. Ricordiamoci adunque che le cirimonie, come io dissi da principio, naturalmente
non furono necessarie, anzi si poteva ottimamente fare sanza esse, sì come la nostra natione, non ha
però gran tempo, quasi del tutto faceva, ma le altrui malatie hanno ammalato anco noi e di questa
infermità e di molte altre. Per la qual cosa, ubidito che noi abbiamo all'usanza, tutto il rimanente in
ciò è superfluità et una cotal bugia lecita; anzi, pure da quello innanzi non lecita, ma vietata, e
perciò spiacevole cosa e tediosa agli animi nobili, che non si pascono di frasche e di apparenze. E
sappi che io, non confidandomi della mia poca scienza, stendendo questo presente trattato, ho
voluto il parere di più valenti uomini scientiati; e truovo che un re il cui nome fu Edipo, essendo
stato cacciato di sua terra, andò già ad Atene al re Teseo, per campare la persona (ché era seguitato
da' suoi nimici), e dinanzi a Teseo pervenuto, sentendo favellare una sua figliuola et alla voce
riconoscendola (perciò che cieco era), non badò a salutar Teseo, ma, come padre, si diede a
carezzare la fanciulla; e, ravvedutosi poi, volle di ciò con Teseo scusarsi, pregandolo gli perdonasse.
Il buono e savio re non lo lasciò dire, ma disse egli: -Confortati, Edipo, perciò che io non onoro la
vita mia con le parole d'altri, ma con le opere mie-: la qual sentenza si dèe avere a mente; e come
che molto piaccia agli uomini che altri gli onori, non di meno, quando si accorgono di essere onorati
artatamente, lo prendono a tedio, e più oltre lo hanno anco a dispetto. Perciò che le lusinghe (o
adulationi che io debba dire) per arrota alle altre loro cattività e magagne hanno questo difetto
ancora: che i lusinghieri mostrano aperto segno di stimare che colui cui essi carezzano sia vano et
arrogante et, oltre a ciò, tondo e di grossa pasta e semplice sì che agevole sia d'invescarlo e
prenderlo. E le cirimonie vane et isquisite e soprabondanti sono adulationi poco nascose, anzi palesi
e conosciute da ciascuno, in modo tale che coloro che le fanno a fine di guadagno, oltra quello che
io dissi di sopra della loro malvagità, sono etiandio spiacevoli e noiosi.
[ XVII ] Ma ci è un'altra maniera di cirimoniose persone, le quali di ciò fanno arte e mercatantia, e
tengonne libro e ragione: alla tal maniera di persone un ghigno, et alla cotale un riso; et il più gentile
sedrà in su la seggiola et il meno su la panchetta: le quai cirimonie credo che siano state trapportate
di Spagna in Italia, ma il nostro terreno le ha male ricevute e poco ci sono allignate, con ciò sia che
questa distintione di nobiltà così appunto a noi è noiosa e perciò non si dèe alcuno far giudice a
dicidere chi è più nobile o chi meno. Né vendere si deono le cirimonie e le carezze a guisa che le
meretrici fanno, sì come io ho veduto molti signori fare nelle corti loro, sforzandosi di consegnarle
agli sventurati servidori per salario. E sicuramente coloro che si dilettano di usar cirimonie assai
fuora del convenevole, lo fanno per leggierezza e per vanità, come uomini di poco valore, e perciò
che queste ciance s'imparano di fare assai agevolmente, e pure hanno un poco di bella mostra, essi le
apprendono con grande studio; ma le cose gravi non possono imparare, come deboli a tanto peso, e
vorrebbono che la conversatione si spendesse tutta in ciò, sì come quelli che non sanno più avanti e
che sotto quel poco di polita buccia niuno sugo hanno et a toccarli sono vizzi e mucidi, e perciò
amerebbono che l'usar con le persone non procedesse più adentro di quella prima vista: e di questi
troverai tu grandissimo numero. Alcuni altri sono che soprabondano in parole et in atti cortesi per
supplire al difetto della loro cattività e della villana e ristretta natura loro, avisando, se eglino
fossero sì scarsi e salvatichi con le parole come sono con le opere, gli uomini non dovergli poter
sofferire. E nel vero così è, che tu troverai che per l'una di queste due cagioni i più abondano di
cirimonie superflue, e non per altro: le quali generalmente noiano il più degli uomini, perciò che per
loro s'impedisce altrui il vivere a suo senno, cioè la libertà, la quale ciascuno appetisce innanzi ad
ogni altra cosa.
[ XVIII ] D'altrui né delle altrui cose non si dèe dir male, tutto che paia che a ciò si prestino in quel
punto volentieri le orecchie, mediante la invidia che noi per lo più portiamo al bene et all'onore l'un
dell'altro; ma poi alla fine ogniuno fugge il bue che cozza, e le persone schifano l'amicitia de'
maldicenti, facendo ragione che quello che essi dicono d'altri a noi, quello dichino di noi ad altri. Et
alcuni, che si oppongono ad ogni parola e quistionano e contrastano, mostrano che male conoscano
la natura degli uomini, ché ciascuno ama la vittoria, e lo esser vinto odia, non meno nel favellare
che nello adoperare: sanza che il porsi volentieri al contrario ad altri è opera di nimistà e non
d'amicitia. Per la qual cosa colui che ama di essere amichevole e dolce nel conversare non dèe aver
così presto il: -Non fu così- e lo -Anzi sta come vi dico io-, né il metter sù de' pegni, anzi si dèe
sforzare di essere arrendevole alle openioni degli altri d'intorno a quelle cose che poco rilevano.
Perciò che la vittoria in sì fatti casi torna in danno, con ciò sia che vincendo la frivola quistione si
perde assai spesso il caro amico e diviensi tedioso alle persone, sì che non osano di usare con esso
noi, per non essere ognora con esso noi alla schermaglia; e chiamanci per soprannome “M(esser)
Vinciguerra”, o “Ser Contraponi”, o “Ser Tuttesalle”, e talora “il Dottor Sottile”. E se pure alcuna
volta aviene che altri disputi invitato dalla compagnia, si vuol fare per dolce modo e non si vuol
essere sì ingordo della dolcezza del vincere che l'uomo se la trangugi, ma conviene lasciarne a
ciascuno la parte sua; e, torto o ragione che l'uomo abbia, si dèe consentire al parere de' più o de' più
importuni e loro lasciare il campo, sì che altri e non tu sia quegli che si dibatta e che sudi e trafeli:
che sono sconci modi e sconvenevoli ad uomini costumati, sì che se ne acquista odio e
malavoglienza; et, oltre a ciò, sono spiacevoli per la sconvenevolezza loro, la quale per se stessa è
noiosa agli animi ben composti, sì come noi faremo per aventura mentione poco appresso. Ma il più
della gente invaghisce sì di se stessa, che ella mette in abbandono il piacere altrui: e, per mostrarsi
sottili et intendenti e savii, consigliano e riprendono e disputano et inritrosiscono a spada tratta, et a
niuna sentenza s'accordano, se none alla loro medesima. Il proferire il tuo consiglio non richiesto
niuna altra cosa è che un dire di esser più savio di colui cui tu consigli, anzi un rimproverargli il suo
poco sapere e la sua ignoranza. Per la qual cosa non si dèe ciò fare con ogni conoscente, ma solo
con gli amici più stretti e verso le persone il governo e regimento delle quali a noi appartiene, o
veramente quando gran pericolo soprastesse ad alcuno, etiandio a noi straniero; ma nella comune
usanza si dèe l'uomo astenere di tanto dar consiglio e di tanto metter compenso alle bisogne altrui:
nel quale errore cadono molti, e più spesso i meno intendenti. Perciò che agli uomini di grossa pasta
poche cose si volgon per la mente, sì che non penano guari a deliberarsi, come quelli che pochi
partiti da essaminare hanno alle mani; ma, come ciò sia, chi va proferendo e seminando il suo
consiglio mostra di portar openione che il senno a lui avanzi et ad altri manchi. E fermamente sono
alcuni che così vagheggiano questa loro saviezza che il non seguire i loro conforti non è altro che un
volersi azzuffare con esso loro, e dicono: -Bene sta; il consiglio de' poveri non è accettato- et -Il tale
vuol fare a suo senno- et -Il tale non mi ascolta-; come se il richiedere che altri ubidisca il tuo
consiglio non sia maggiore arroganza che non è il voler pur seguire il suo proprio. Simil peccato a
questo commettono coloro che imprendono a correggere i difetti degli uomini et a riprendergli; e
d'ogni cosa vogliono dar sentenza finale, e porre a ciascuno la legge in mano: -La tal cosa non si
vuol fare- e -Voi diceste la tal parola- e -Stoglietevi dal così fare e dal così dire- e -'l vino che voi
beete non vi è sano, anzi vuole esser vermiglio- e -Dovreste usare del tal lattovaro e delle cotali
pillole-; e mai non finano di riprendere, né di correggere. E lasciamo stare che a talora si affaticano
a purgare l'altrui campo, che il loro medesimo è tutto pieno di pruni e di ortica; ma egli è troppo
gran seccaggine il sentirgli. E sì come pochi o niuno è cui soffera l'animo di fare la sua vita col
medico o col confessore e molto meno col giudice del maleficio, così non si truova chi si arrischi di
avere la costoro domestichezza, perciò che ciascuno ama la libertà, della quale essi ci privano, e
parci esser col maestro. Per la qual cosa non è dilettevol costume lo essere così voglioso di
correggere e di ammaestrare altrui; e dèesi lasciare che ciò si faccia da' maestri e da' padri, da' quali
pure perciò i figliuoli et i discepoli si scantonano tanto volentieri quanto tu sai che e' fanno!
[ XIX ] Schernire non si dèe mai persona, quantunque inimica, perché maggior segno di dispregio
pare che si faccia schernendo che ingiuriando, con ciò sia che le ingiurie si fanno o per istizza o per
alcuna cupidità, e niuno è che si adiri con cosa (o per cosa) che egli abbia per niente, o che appetisca
quello che egli sprezza del tutto: sì che dello ingiuriato si fa alcuna stima e dello schernito niuna o
picciolissima. Et è lo scherno un prendere la vergogna che noi facciamo altrui a diletto sanza pro
alcuno di noi, per la qual cosa si vuole nella usanza astenersi di schernire nessuno: in che male
fanno quelli che rimproverano i difetti della persona a coloro che gli hanno, o con parole, come fece
messer Forese da Rabatta, delle fattezze di maestro Giotto ridendosi, o con atti, come molti usano,
contrafacendo gli scilinguati o zoppi o qualche gobbo. Similmente chi si ride d'alcuno sformato o
malfatto o sparuto o picciolo, o di sciocchezza che altri dica fa la festa e le risa grandi, e chi si
diletta di fare arrossire altrui: i quali dispettosi modi sono meritatamente odiati. Et a questi sono
assai somiglianti i beffardi, cioè coloro che si dilettano di far beffe e di uccellare ciascuno, non per
ischerno, né per disprezzo, ma per piacevolezza. E sappi che niuna differenza è da schernire a
beffare, se non fosse il proponimento e la intentione che l'uno ha diversa dall'altro, con ciò sia che le
beffe si fanno per sollazzo e gli scherni per istratio, come che nel comune favellare e nel dettare si
prenda assai spesso l'un vocabolo per l'altro: ma chi schernisce sente contento della vergogna altrui
e chi beffa prende dello altrui errore non contento, ma sollazzo, là dove della vergogna di colui
medesimo, per aventura, prenderebbe cruccio e dolore. E come che io nella mia fanciullezza poco
innanzi procedessi nella grammatica, pur mi voglio ricordare che Mitione, il quale amava cotanto
Eschine che egli stesso avea di ciò maraviglia, non di meno prendea talora sollazzo di beffarlo,
come quando e' disse seco stesso: -Io vo' fare una beffa a costui-. Sì che quella medesima cosa a
quella medesima persona fatta, secondo la intention di colui che la fa, potrà essere beffa e scherno: e
perciò che il nostro proponimento male può esser palese altrui, non è util cosa nella usanza il fare
arte così dubbiosa e sospettosa. E più tosto si vuol fuggire che cercare di esser tenuto beffardo,
perché molte volte interviene in questo, come nel ruzzare o scherzare, che l'uno batte per ciancia e
l'altro riceve la battitura per villania, e di scherzo fanno zuffa; così quegli che è beffato per sollazzo
e per dimestichezza si reca talvolta ciò ad onta et a disonore e prendene sdegno, sanza che la beffa è
inganno, et a ciascuno naturalmente duole di errare e di essere ingannato. Sì che per più cagioni pare
che chi procaccia di esser ben voluto et avuto caro non debba troppo farsi maestro di beffe. Vera
cosa è che noi non possiamo in alcun modo menare questa faticosa vita mortale del tutto sanza
sollazzo né sanza riposo: e perché le beffe ci sono cagione di festa e di riso e, per conseguente, di
ricreatione, amiamo coloro che sono piacevoli e beffardi e sollazzevoli. Per la qual cosa pare che sia
da dire in contrario, cioè che pur si convenga nella usanza beffare alle volte e similmente
motteggiare. E sanza fallo coloro che sanno beffare per amichevol modo e dolce sono più amabili
che coloro che no 'l sanno né possono fare; ma egli è di mestiero avere risguardo in ciò a molte
cose; e, con ciò sia che la intention del beffatore è di prendere sollazzo dello errore di colui di cui
egli fa alcuna stima, bisogna che l'errore nel quale colui si fa cadere sia tale che niuna vergogna
notabile né alcun grave danno gliene segua: altrimenti mal si potrebbono conoscere le beffe dalle
ingiurie. E sono ancora di quelle persone con le quali, per l'asprezza loro, in niuna guisa si dèe
motteggiare, sì come Biondello poté sapere da messer Filippo Argenti nella loggia de' Caviccioli.
Medesimamente non si dèe motteggiare nelle cose gravi, e meno nelle vituperose opere, perciò che
pare che l'uomo, secondo il proverbio del comun popolo, si rechi la cattività a scherzo, come che a
madonna Filippa da Prato molto giovassino le piacevoli risposte da lei fatte intorno alla sua
disonestà! Per la qual cosa non credo io che Lupo degli Uberti alleggerisse la sua vergogna, anzi la
aggravò, scusandosi per motti della cattività e della viltà da lui dimostrata, ché, potendosi tenere nel
castello di Laterina, vedendosi steccare intorno e chiudersi, incontinente il diede, dicendo che nullo
Lupo era uso di star rinchiuso; perché, dove non ha luogo il ridere, quivi si disdice il motteggiare et
il cianciare.
[ XX ] E dèi oltre a ciò sapere che alcuni motti sono che mordono et alcuni che non mordono; de'
primi voglio che ti basti il savio ammaestramento che Lauretta ne diede, cioè che i motti come la
pecora morde deono così mordere l'uditore, e non come il cane: perciò che, se come il cane
mordesse, il motto non sarebbe motto ma villania; e le leggi quasi in ciascuna città vogliono che
quegli che dice altrui alcuna grave villania sia gravemente punito; e forse che si conveniva ordinar
similmente non leggieri disciplina a chi mordesse per via di motti oltra il convenevole modo; ma gli
uomini costumati deono far ragione che la legge che dispone sopra le villanie si stenda etiandio a'
motti, e di rado e leggiermente pungere altrui. Et oltre a tutto questo, sì dèi tu sapere che il motto,
come che morda o non morda, se non è leggiadro e sottile gli uditori niuno diletto ne prendono, anzi
ne sono tediati, o, se pur ridono, si ridono non del motto, ma del motteggiatore. E perciò che niuna
altra cosa sono i motti che inganni, e lo ingannare, sì come sottil cosa et artificiosa, non si può fare
se non per gli uomini di acuto e di pronto avedimento, e spetialmente improviso, perciò che non
convengono alle persone materiali e di grosso intelletto, né pure ancora a ciascuno il cui ingegno sia
abondevole e buono, sì come per aventura non convennero gran fatto a messer Giovan Boccaccio;
ma sono i motti spetiale prontezza e leggiadria e tostàno movimento d'animo. Per la qual cosa gli
uomini discreti non guardano in ciò alla volontà, ma alla disposition loro, e, provato che essi hanno
una e due volte le forze del loro ingegno invano, conoscendosi a ciò poco destri, lasciano stare di
pur voler in sì fatto essercitio adoperarsi, acciò che non avenga loro quello che avenne al cavaliero
di madonna Orretta. E se tu porrai mente alle maniere di molti, tu conoscerai agevolmente ciò che io
ti dico esser vero: cioè che non istà bene il motteggiare a chiunque vuole, ma solamente a chi può. E
vedrai tale avere ad ogni parola apparecchiato uno, anzi molti, di quei vocaboli che noi chiamiamo
bistìccichi, di niun sentimento; e tale scambiar le sillabe ne' vocaboli per frivoli modi e sciocchi; et
altri dire o rispondere altrimenti che non si aspettava, sanza alcuna sottigliezza o vaghezza: -Dove è
il signore? -Dove egli ha i piedi!- e -Gli fece ugner le mani con la grascia di San Giovan Boccadoro-
e -Dove mi manda egli?- -Ad Arno!-; -Io mi voglio radere- -E' sarebbe meglio rodere!-; -Va chiama
il barbieri- -E perché non il barba ... domani?!-: i quali, come tu puoi agevolmente conoscere, sono
vili modi e plebei; cotali furono, per lo più, le piacevolezze et i motti di Dioneo. Ma della più
bellezza de' motti e della meno non fia nostra cura di ragionare al presente, con ciò sia che altri
trattati ce ne abbia, distesi da troppo migliori dettatori e maestri che io non sono, et ancora perciò
che i motti hanno incontinente larga e certa testimonianza della loro bellezza e della loro
spiacevolezza, sì che poco potrai errare in ciò, solo che tu non sii soverchiamente abbagliato di te
stesso, perciò che dove è piacevol motto ivi è tantosto festa e riso et una cotale maraviglia. Laonde,
se le tue piacevolezze non saranno approvate dalle risa de' circonstanti, sì ti rimarrai tu di più
motteggiare, perciò che il difetto fia pur tuo, e non di chi t'ascolta, con ciò sia cosa che gli uditori,
quasi solleticati dalle pronte o leggiadre o sottili risposte o proposte, etiandio volendo, non possono
tener le risa, ma ridono mal lor grado; da' quali, sì come da diritti e legitimi giudici, non si dèe
l'uomo appellare a se medesimo, né più riprovarsi. Né per far ridere altrui si vuol dire parole né fare
atti vili né sconvenevoli, storcendo il viso e contrafacendosi, ché niuno dèe, per piacere altrui,
avilire sé medesimo, che è arte non di nobile uomo, ma di giocolare e di buffone. Non sono adunque
da seguitare i volgari modi e plebei di Dioneo (“madonna Aldruta, alzate la coda...”), né fingersi
matto, né dolce di sale, ma, a suo tempo, dire alcuna cosa bella e nuova e che non caggia così
nell'animo a ciascuno, chi può, e chi non può, tacersi: perciò che questi sono movimenti dello
'ntelletto, i quali, se sono avvenenti e leggiadri, fanno segno e testimonianza della destrezza
dell'animo e de' costumi di chi gli dice, la qual cosa piace sopra modo agli uomini e rendeci loro cari
et amabili, ma, se essi sono al contrario, fanno contrario effetto, perciò che pare che l'asino scherzi,
o che alcuno forte grasso e naticuto danzi o salti spogliato in farsetto.
[ XXI ] Un'altra maniera si truova di sollazzevoli modi pure posta nel favellare: cioè quando la
piacevolezza non consiste in motti, che per lo più sono brievi, ma nel favellar disteso e continuato,
il quale vuole essere ordinato e bene espresso e rappresentante i modi, le usanze, gli atti et i costumi
di coloro de' quali si parla, sì che all'uditore sia aviso non di udir raccontare, ma di veder con gli
occhi fare quelle cose che tu narri: il che ottimamente seppono fare gli uomini e le donne del
Boccaccio, come che pure talvolta (se io non erro) si contrafacessero più che a donna o a
gentiluomo non si sarebbe convenuto, a guisa di coloro che recitan le comedie. Et a voler ciò fare,
bisogna aver quello accidente, o novella o istoria, che tu pigli a dire bene raccolta nella mente, e le
parole pronte et apparecchiate, sì che non ti convenga tratto tratto dire: -Quella cosa...- e -Quel
cotale...- o -Quel... come si chiama?- o -Quel lavorio- né -Aiutatemelo a dire- e -Ricordatemi come
egli ha nome-; perciò che questo è appunto il trotto del cavalier di madonna Orretta! E se tu reciterai
un avenimento nel quale intervenghino molti, non dèi dire: -Colui disse...- e -Colui rispose...-,
perciò che tutti siamo “colui”, sì che chi ode facilmente erra: conviene adunque che chi racconta
ponga i nomi e poi non gli scambi. Et oltre a ciò, si dèe l'uomo guardare di non dir quelle cose, le
quali taciute, la novella sarebbe non meno piacevole o per aventura ancora più piacevole: -Il tale,
che fu figliuol del tale, che stava a casa nella via del Cocomero... no 'l conosceste voi? Che ebbe per
moglie quella de' Gianfigliazzi: una cotal magretta, che andava alla messa in San Lorenzo... come,
no? Anzi, non conosceste altri!- Un bel vecchio diritto, che portava la zazzera... non ve ne ricordate
voi?-; perciò che, se fosse tutto uno che il caso fosse avenuto ad un altro come a costui, tutta questa
lunga quistione sarebbe stata di poco frutto, anzi di molto tedio, a coloro che ascoltano e sono
vogliosi e frettolosi di sentire quello avenimento, e tu gli aresti fatto indugiare; sì come per aventura
fece il nostro Dante:
E li parenti miei furon Lombardi
E Mantovan per patria ambidui;
perciò che niente rilevava se la madre di lui fosse stata da Gazuolo o anco da Cremona. Anzi,
apparai io già da un gran retorico forestiero uno assai utile ammaestramento d'intorno a questo, cioè
che le novelle si deono comporre et ordinare prima co' soprannomi e poi raccontare co' nomi; perciò
che quelli sono posti secondo le qualità delle persone e questi secondo l'appetito de' padri o di
coloro a chi tocca. Per la qual cosa colui che, in pensando, fu messer Avaritia, in proferendo sarà
messer Erminio Grimaldi, se tale sarà la generale openione che la tua contrada arà di lui, quale a
Guglielmo Borsieri fu detto esser di messer Erminio in Genova. E se nella terra ove tu dimori non
avesse persona molto conosciuta che si confacesse al tuo bisogno, sì dèi tu figurare il caso in altro
paese et il nome imporre come più ti piace. Vera cosa è che con maggior piacere si suole ascoltare e,
più, aver dinanzi agli occhi quello che si dice essere avenuto alle persone che noi conosciamo (se
l'avenimento è tale che si confaccia a' loro costumi) che quello che è intervenuto agli strani e non
conosciuti da noi; e la ragione è questa: che, sapendo noi che quel tale suol far così, crediamo che
egli così abbia fatto, e riconosciamolo come presente, dove degli strani non avien così.
[ XXII ] Le parole, sì nel favellare disteso come negli altri ragionamenti, vogliono esser chiare, sì
che ciascuno della brigata le possa agevolmente intendere, et oltre a ciò belle in quanto al suono et
in quanto al significato, perciò che se tu arai da dire l'una di queste due, dirai più tosto il ventre che
l'epa, e, dove il tuo linguaggio lo sostenga, dirai più tosto la pancia che il ventre o il corpo, perciò
che così sarai inteso e non franteso, sì come noi Fiorentini diciamo, e di niuna bruttura farai
sovenire all'uditore. La qual cosa volendo l'ottimo poeta nostro schifare, sì come io credo, in questa
parola stessa, procacciò di trovare altro vocabolo, non guardando perché alquanto gli convenisse
scostarsi per prenderlo di altro luogo, e disse:
Ricorditi che fece il peccar nostro
Prender Dio, per scamparne,
Umana carne al tuo virginal chiostro!
E come che Dante, sommo poeta, altresì poco a così fatti ammaestramenti ponesse mente, io non
sento perciò che di lui si dica per questa cagione bene alcuno. E certo io non ti consiglierei che tu lo
volessi fare tuo maestro in questa arte dello esser gratioso, con ciò sia cosa che egli stesso non fu,
anzi in alcuna Cronica trovo così scritto di lui: “Questo Dante per suo sapere fu alquanto
presuntuoso e schifo e sdegnoso e, quasi, a guisa di filosofo, mal gratioso, non ben sapeva
conversare co' laici”. Ma, tornando alla nostra materia, dico che le parole vogliono essere chiare; il
che averrà, se tu saprai scegliere quelle che sono originali di tua terra, che non siano perciò antiche
tanto che elle siano divenute rance e viete, e, come logori vestimenti, diposte o tralasciate, sì come
spaldo et epa et uopo e sezzaio e primaio; et oltre a ciò, se le parole che tu arai per le mani saranno
non di doppio intendimento, ma semplici, perciò che di quelle accozzate insieme si compone quel
favellare che ha nome “enigma” et in più chiaro volgare si chiama “gergo”:
Io vidi un che da sette passatoi
fu da un canto all'altro trapassato.
Ancora vogliono esser le parole il più che si può appropriate a quello che altri vuol dimostrare, e
meno che si può comuni ad altre cose, perciò che così pare che le cose istesse si rechino in mezzo e
che elle si mostrino non con le parole, ma con esso il dito: e perciò più acconciamente diremo
“riconosciuto alle fattezze” che “alla figura” o “alla imagine”; e meglio rappresentò Dante la cosa
detta, quando e' disse:
Che li pesi
fan così cigolar le sue bilancie,
che se egli avesse detto o gridare o stridere o far romore. E più singolare è il dire “il ribrezzo della
quartana” che se noi dicessimo “il freddo”; e “la carne soverchio grassa stucca” che se noi
dicessimo sazia; e “sciorinare i panni” e non ispandere; et i moncherini e non le braccia mozze; et
all'orlo dell'acqua d'un fosso
Stan li ranocchi pur col muso fuori
e non con la bocca: i quali tutti sono vocaboli di singolare significatione, e similmente “il vivagno
della tela” più tosto che l'estremità. E so io bene che, se alcun forestiero per mia sciagura
s'abbattesse a questo trattato, egli si farebbe beffe di me e direbbe che io t'insegnassi di favellare in
gergo overo in cifera, con ciò sia che questi vocaboli siano per lo più così nostrani che alcuna altra
natione non gli usa, et usati da altri non gl'intende. E chi è colui che sappia ciò che Dante si volesse
dire in quel verso:
Già veggia per mezzul perdere o lulla?
Certo io credo che nessun altro che noi Fiorentini; ma, non di meno, secondo che a me è stato detto,
se alcun fallo ha pure in quel testo di Dante, egli non l'ha nelle parole, ma (se egli errò) più tosto
errò in ciò, che egli -si come uomo alquanto ritroso- imprese a dire cosa malagevole ad isprimere
con parole e per aventura poco piacevole ad udire, che perché egli la isprimesse male. Niun puote,
adunque, ben favellare con chi non intende il linguaggio nel quale egli favella, né, perché il Tedesco
non sappia latino, debbiam noi per questo guastar la nostra loquela in favellando con esso lui, né
contrafarci a guisa di mastro Brufaldo, sì come soglion fare alcuni che per la loro sciocchezza si
sforzano di favellar del linguaggio di colui con cui favellano, quale egli si sia, e dicono ogni cosa a
rovescio; e spesso aviene che lo Spagniuolo parlerà italiano con lo Italiano, e lo Italiano favellerà
per pompa e per leggiadria con esso lui spagnuolo: e non di meno assai più agevol cosa è il
conoscere che amendue favellano forestiero che il tener le risa delle nuove sciocchezze che loro
escono di bocca. Favelleremo adunque noi nell'altrui linguaggio qualora ci farà mestiero di essere
intesi per alcuna nostra necessità, ma nella comune usanza favelleremo pure nel nostro, etiandio
men buono, più tosto che nell'altrui migliore, perciò che più acconciamente favellerà un Lombardo
nella sua lingua, quale s'è la più difforme, che egli non parlerà toscano o d'altro linguaggio, pure
perciò che egli non arà mai per le mani, per molto che egli si affatichi, sì bene i propri e particolari
vocaboli come abbiamo noi Toscani. E se pure alcuno vorrà aver risguardo a coloro co' quali
favellerà e perciò astenersi da' vocaboli singolari, de' quali io ti ragionava, et in luogo di quelli usare
i generali e comuni, i costui ragionamenti saranno perciò di molto minor piacevolezza. Dèe oltre a
ciò ciascun gentiluomo fuggir di dire le parole meno che oneste: e la onestà de' vocaboli consiste o
nel suono e nella voce loro o nel loro significato, con ciò sia cosa che alcuni nomi venghino a dire
cosa onesta e non di meno si sente risonare nella voce istessa alcuna disonestà, sì come rinculare (la
qual parola, ciò non ostante, si usa tuttodì da ciascuno); ma se alcuno, o uomo o femina, dicesse per
simil modo et a quel medesimo ragguaglio il farsi innanzi che si dice il farsi indrieto, allora
apparirebbe la disonestà di cotal parola, ma il nostro gusto per la usanza sente quasi il vino di questa
voce e non la muffa.
Le mani alzò con amendue le fiche,
disse il nostro Dante, ma non ardiscono di così dire le nostre donne, anzi, per ischifare quella parola
sospetta, dicon più tosto le castagne, come che pure alcune, poco accorte, nominino assai spesso
disavedutamente quello che se altri nominasse loro in pruova elle arrossirebbono, facendo mentione
per via di bestemmia di quello onde elle sono femine. E perciò quelle che sono, o vogliono essere,
ben costumate, procurino di guardarsi non solo dalle disoneste cose, ma ancora dalle parole, e non
tanto da quelle che sono, ma etiandio da quelle che possono essere, o ancora parere, o disoneste o
sconcie e lorde, come alcuni affermano essere queste pur di Dante:
Se non ch'al viso e di sotto mi venta;
o pur quelle:
Però ne dite ond'è presso pertugio;
. . .
Et un di quelli spirti disse: Vieni
Dirieto a noi, ché troverai la buca.
E dèi sapere che, come che due o più parole venghino talvolta a dire una medesima cosa, non di
meno l'una sarà più onesta e l'altra meno, sì come è a dire Con lui giacque e Della sua persona gli
sodisfece, perciò che questa sentenza, detta con altri vocaboli, sarebbe disonesta cosa ad udire. E più
acconciamente dirai “il vago della luna” che tu non diresti il drudo, avegna che amendue questi
vocaboli importino “lo amante”, e più convenevol parlare pare a dire la fanciulla e l'amica che “la
concubina di Titone”; e più dicevole è a donna, et anco ad uomo costumato, nominare le meretrici
femine di mondo (come la Belcolore disse, più nel favellare vergognosa che nello adoperare) che a
dire il comune lor nome: “Taide è la puttana”, e come il Boccaccio disse, “la potenza delle
meretrici e de' ragazzi”; ché, se così avesse nominato dall'arte loro i maschi come nominò le
femine, sarebbe stato sconcio e vergognoso il suo favellare. Anzi, non solo si dèe altri guardare
dalle parole disoneste e dalle lorde, ma etiandio dalle vili, e spetialmente colà dove di cose alte e
nobili si favelli; e per questa cagione forse meritò alcun biasimo la nostra Beatrice, quando disse:
L'alto fato di Dio sarebbe rotto
Se Lethé si passasse, e tal vivanda
Fosse gustata sanza alcuno scotto
Di pentimento...,
ché, per aviso mio, non istette bene il basso vocabolo delle taverne in così nobile ragionamento. Né
dèe dire alcuno “la lucerna del mondo” in luogo del sole, perciò che cotal vocabolo rappresenta
altrui il puzzo dell'olio e della cucina; né alcuno considerato uomo direbbe che san Domenico fu “il
drudo della teologia” e non racconterebbe che i Santi gloriosi avessero dette così vili parole come è
a dire:
E lascia pur grattar dove è la rogna,
che sono imbrattate della feccia del volgar popolo, sì come ciascuno può agevolmente conoscere.
Adunque, ne' distesi ragionamenti si vogliono avere le sopra dette considerationi et alcune altre, le
quali tu potrai più ad agio apprendere da' tuoi maestri e da quella arte che essi sogliono chiamare
retorica. E negli altri bisogna che tu ti avezzi ad usare le parole gentili e modeste e dolci, sì che
niuno amaro sapore abbiano; et innanzi dirai: -Io non seppi dire- che -Voi non m'intendete- e
-Pensiamo un poco se così è come noi diciamo- più tosto che dire: -Voi errate!- o -E' non è vero!- o
-Voi non la sapete!-; però che cortese et amabile usanza è lo scolpare altrui, etiandio in quello che tu
intendi d'incolparlo, anzi si dèe far comune l'error proprio dello amico, e prenderne prima una parte
per sé, e poi biasimarlo o riprenderlo: -Noi errammo la via- e -Noi non ci ricordammo ieri di così
fare-; come che lo smemorato sia pur colui solo e non tu. E quello che Restagnone disse a' suoi
compagni non istette bene “Voi, se le vostre parole non mentono”, perché non si dèe recare in
dubbio la fede altrui, anzi, se alcuno ti promise alcuna cosa e non te la attenne, non istà bene che tu
dichi: -Voi mi mancaste della vostra fede!-, salvo se tu non fossi constretto da alcuna necessità, per
salvezza del tuo onore, a così dire; ma, se egli ti arà ingannato, dirai: -Voi non vi ricordaste di così
fare-; e se egli non se ne ricordò, dirai più tosto: -Voi non poteste- o -Non vi tornò a mente- che -
Voi vi dimenticaste- o -Voi non vi curaste di attenermi la promessa-, perciò che queste sì fatte
parole hanno alcuna puntura et alcun veneno di doglienza e di villania; sì che coloro che costumano
di spesse volte dire cotali motti sono riputati persone aspere e ruvide, e così è fuggito il loro
consortio come si fugge di rimescolarsi tra' pruni e tra' triboli.
[ XXIII ] E perché io ho conosciute di quelle persone che hanno una cattiva usanza e spiacevole,
cioè che così sono vogliosi e golosi di dire che non prendono il sentimento, ma lo trapassano e
corrongli dinanzi a guisa di veltro che non assanni, per ciò non mi guarderò io di dirti quello che
potrebbe parer soverchio a ricordare, come cosa troppo manifesta: e cioè che tu non dèi giammai
favellare che non abbi prima formato nell'animo quello che tu dèi dire, ché così saranno i tuoi
ragionamenti parto e non isconciatura (ché bene mi comporteranno i forestieri questa parola, se mai
alcuno di loro si curerà di legger queste ciancie). E se tu non ti farai beffe del mio ammaestramento,
non ti averrà mai di dire: -Ben venga, messere Agostino- a tale che arà nome Agnolo o Bernardo; e
non arai a dire -Ricordatemi il nome vostro- e non ti arai a ridire, né a dire - Io non dissi bene- né
-Domin, ch'io lo dica!-; né a scilinguare o balbotire lungo spatio per rinvenire una parola: -maestro
Arrigo... No, maestro Arabico... O, ve' che lo dissi: maestro Agabito!-: che sono a chi t'ascolta tratti
di corda. La voce non vuole esser né roca né aspera, e non si dèe stridere, né per riso o per altro
accidente cigolare come le carrucole fanno, né, mentre che l'uomo sbadiglia, pur favellare. Ben sai
che noi non ci possiamo fornire né di spedita lingua né di buona voce a nostro senno; chi è o
scilinguato o roco non voglia sempre essere quegli che cinguetti, ma correggere il difetto della
lingua col silentio e con le orecchie: et anco si può con istudio scemare il vitio della natura. Non istà
bene alzar la voce a guisa di banditore, né anco si dèe favellare sì piano che chi ascolta non oda; e se
tu non sarai stato udito la prima volta, non dèi dire la seconda ancora più piano, né anco dèi gridare,
acciò ch tu non dimostri d'imbizzarrire perciò che ti sia convenuto replicare quello che tu avevi
detto. Le parole vogliono essere ordinate secondo che richiede l'uso del favellar comune e non
aviluppate et intralciate in qua et in là, come molti hanno usanza di fare per leggiadria, il favellar de'
quali si rassomiglia più a notaio che legga in volgare lo instrumento che egli dettò latino che ad uom
che ragioni in suo linguaggio; come è a dire:
Imagini di ben seguendo false
e:
Del fiorir queste inanzi tempo tempie;
i quali modi alle volte convengono a chi fa versi, ma a chi favella si disdicono sempre. E bisogna
che l'uomo non solo si discosti in ragionando dal versificare, ma etiandio dalla pompa dello
arringare: altrimenti sarà spiacevole e tedioso ad udire, come che per aventura maggior maestria
dimostri il sermonare che il favellare; ma ciò si dèe riservare a suo luogo, ché chi va per via non dèe
ballare, ma caminare, con tutto che ogniuno non sappia danzare et andar sappia ogniuno (ma
conviensi alle nozze e non per le strade!). Tu ti guarderai adunque di favellar pomposo: “Credesi
per molti filosofanti...”, e tale è tutto il Filocolo e gli altri trattati del nostro m(esser) Giovan
Boccaccio, fuori che la maggior opera, et ancora più di quella, forse, il Corbaccio. Non voglio
perciò che tu ti avezzi a favellare sì bassamente come la feccia del popolo minuto e come la
lavandaia e la trecca, ma come i gentiluomini; la qual cosa come si possa fare ti ho in parte mostrato
di sopra, cioè se tu non favellerai di materia né vile, né frivola, né sozza, né abominevole. E se tu
saprai scegliere fra le parole del tuo linguaggio le più pure e le più proprie e quelle che miglior
suono e miglior significatione aranno, sanza alcuna rammemoratione di cosa brutta, né laida, né
bassa, e quelle accozzare, non ammassandole a caso, né con troppo scoperto studio mettendole in
filza, et, oltre a ciò, se tu procaccerai di compartire discretamente le cose che tu a dire arai, e
guardera'ti di congiungere le cose difformi tra sé, come:
Tullio e Lino e Seneca morale,
o pure:
L'uno era Padovano e l'altro laico,
e se tu non parlerai sì lento, come svogliato, né sì ingordamente, come affamato, ma come
temperato uomo dèe fare, e se tu proferirai le lettere e le sillabe con una convenevole dolcezza, non
a guisa di maestro che insegni leggere e compitare a' fanciulli, né anco le masticherai né
inghiottiraile appiccate et impiastricciate insieme l'una con l'altra; se tu arai adunque a memoria
questi et altri sì fatti ammaestramenti, il tuo favellare sarà volentieri e con piacere ascoltato dalle
persone, e manterrai il grado e la degnità che si conviene a gentiluomo bene allevato e costumato.
[ XXIV ] Sono ancora molti che non sanno restar di dire, e, come nave spinta dalla prima fuga per
calar vela non s'arresta, così costoro trapportati da un certo impeto scorrono e, mancata la materia
del loro ragionamento, non finiscono per ciò, anzi, o ridicono le cose già dette, o favellano a vòto.
Et alcuni altri tanta ingordigia hanno di favellare che non lasciano dire altrui; e come noi veggiamo
talvolta su per l'aie de' contadini l'uno pollo tòrre la spica di becco all'altro, così cavano costoro i
ragionamenti di bocca a colui che gli cominciò e dicono essi; e sicuramente che eglino fanno venir
voglia altrui di azzuffarsi con esso loro, perciò che, se tu guardi bene, niuna cosa muove l'uomo più
tosto ad ira, che quando improviso gli è guasto la sua voglia et il suo piacere, etiandio minimo: sì
come quando tu arai aperto la bocca per isbadigliare et alcuno te la tura con mano, o quando tu hai
alzato il braccio per trarre la pietra et egli t'è subitamente tenuto da colui che t'è di dirieto. Così
adunque come questi modi (e molti altri a questi somiglianti) che tendono ad impedir la voglia e
l'appetito altrui ancora per via di scherzo e per ciancia sono spiacevoli e debbonsi fuggire, così nel
favellare si dèe più tosto agevolare il desiderio altrui che impedirlo. Per la qual cosa, se alcuno sarà
tutto in assetto di raccontare un fatto, non istà bene di guastargliele, né di dire che tu lo sai, o, se egli
anderà per entro la sua istoria spargendo alcuna bugiuzza, non si vuole rimproverargliele né con le
parole né con gli atti, crollando il capo o torcendo gli occhi, sì come molti soglion fare, affermando
sé non potere in modo alcuno sostener l'amaritudine della bugia; ma egli non è questa la cagione di
ciò, anzi è l'agrume e lo aloe della loro rustica natura et aspera, che sì gli rende venenosi et amari
nel consortio degli uomini che ciascuno gli rifiuta. Similmente il rompere altrui le parole in bocca è
noioso costume e spiace, non altrimenti che quando l'uomo è mosso a correre et altri lo ritiene. Né
quando altri favella si conviene di fare sì che egli sia lasciato et abbandonato dagli uditori,
mostrando loro alcuna novità e rivolgendo la loro attentione altrove: ché non istà bene ad alcuno
licenziar coloro che altri, e non egli, invitò. E vuolsi stare attento, quando l'uom favella, acciò che
non ti convenga dire tratto tratto: -Eh?- o -Come?-; il qual vezzo sogliono avere molti, e non è ciò
minore sconcio a chi favella che lo intoppare ne' sassi a chi va. Tutti questi modi e generalmente ciò
che può ritenere e ciò che si può attraversare al corso delle parole di colui che ragiona, si vuol
fuggire. E se alcuno sarà pigro nel favellare, non si vuole passargli inanzi né prestargli le parole,
come che tu ne abbi a dovitia et egli difetto; ché molti lo hanno per male, e spetialmente quelli che
si persuadono di essere buoni parlatori, perciò che è loro aviso che tu non gli abbi per quello che
essi si tengono e che tu gli vogli sovenire nella loro arte medesima; come i mercatanti si recano ad
onta che altri proferisca loro denari, quasi eglino non ne abbiano e siano poveri e bisognosi
dell'altrui. E sappi che a ciascuno pare di saper ben dire, come che alcuno per modestia lo nieghi. E
non so io indovinare donde ciò proceda, che chi meno sa più ragioni: dalla qual cosa (cioè dal
troppo favellare) conviene che gli uomini costumati si guardino, e spetialmente poco sapendo, non
solo perché egli è gran fatto che alcuno parli molto sanza errar molto, ma perché ancora pare che
colui che favella soprastia in un certo modo a coloro che odono, come maestro a' discepoli; e perciò
non istà bene di appropriarsi maggior parte di questa maggioranza, che non ci si conviene: et in tale
peccato cadono non pure molti uomini, ma molte nationi favellatrici e seccatrici sì, che guai a quella
orecchia che elle assannano. Ma, come il soverchio dire reca fastidio, così reca il soverchio tacere
odio, perciò che il tacersi colà, dove gli altri parlano a vicenda, pare un non voler metter sù la sua
parte dello scotto, e perché il favellare è un aprir l'animo tuo a chi t'ode, il tacere per lo contrario
pare un volersi dimorare sconosciuto. Per la qual cosa, come que' popoli che hanno usanza di molto
bere alle loro feste e d'inebriarsi soglion cacciare via coloro che non beono, così sono questi così
fatti mutoli mal volentieri veduti nelle liete et amichevoli brigate. Adunque piacevol costume è il
favellare e lo star cheto ciascuno, quando la volta viene a lui.
[ XXV ] Secondo che racconta una molto antica cronica, egli fu già nelle parti della Morea un
buono uomo scultore, il quale per la sua chiara fama, sì come io credo, fu chiamato per sopranome
“maestro Chiarissimo”; costui, essendo già di anni pieno, distese certo suo trattato et in quello
raccolse tutti gli ammaestramenti dell'arte sua, sì come colui che ottimamente gli sapea,
dimostrando come misurar si dovessero le membra umane, sì ciascuno da sé, sì l'uno per rispetto
all'altro, acciò che convenevolmente fossero infra sé rispondenti. Il qual suo volume egli chiamò Il
Regolo, volendo significare che secondo quello si dovessero dirizzare e regolare le statue che per lo
innanzi si farebbono per gli altri maestri, come le travi e le pietre e le mura si misurano con esso il
regolo. Ma, con ciò sia che il dire è molto più agevol cosa che il fare e l'operare; et, oltre a ciò, la
maggior parte degli uomini (massimamente di noi laici et idioti) abbia sempre i sentimenti più presti
che lo 'ntelletto, e conseguentemente meglio apprendiamo le cose singolari e gli essempi che le
generali et i sillogismi (la qual parola dèe voler dire in più aperto volgare “le ragioni”), perciò,
avendo il sopra detto valent'uomo risguardo alla natura degli artefici, male atta agli ammaestramenti
generali, e per mostrare anco più chiaramente la sua eccellenza, provedutosi di un fine marmo, con
lunga fatica ne formò una statua così regolata in ogni suo membro et in ciascuna sua parte come gli
ammaestramenti del suo trattato divisavano: e, come il libro avea nominato, così nominò la statua,
pur “Regolo” chiamandola. Ora fosse piacer di Dio che a me venisse fatto almeno in parte l'una sola
delle due cose che il sopra detto nobile scultore e maestro seppe fare perfettamente, cioè di
raccozzare in questo volume quasi le debite misure dell'arte della quale io tratto! Perciò che l'altra di
fare il secondo Regolo, cioè di tenere et osservare ne' miei costumi le sopra dette misure,
componendone quasi visibile essempio e materiale statua, non posso io guari oggimai fare, con ciò
sia che nelle cose appartenenti alle maniere e costumi degli uomini non basti aver la scientia e la
regola, ma convenga oltre a ciò, per metterle ad effetto, aver etiandio l'uso, il quale non si può
acquistare in un momento né in breve spatio di tempo, ma conviensi fare in molti e molti anni: et a
me ne avanzano, come tu vedi, oggimai pochi. Ma non per tanto non dèi tu prestare meno di fede a
questi ammaestramenti, ché bene può l'uomo insegnare ad altri quella via per la quale caminando
egli stesso errò, anzi, per aventura, coloro che si smarrirono hanno meglio ritenuto nella memoria i
fallaci sentieri e dubbiosi che chi si tenne pure per la diritta. E se nella mia fanciullezza, quando gli
animi sono teneri et arrendevoli, coloro a' quali caleva di me avessero saputo piegare i miei costumi,
forse alquanto naturalmente duri e rozzi, et ammollirgli e polirgli, io sarei per aventura tale divenuto
quale io ora procuro di render te, il quale mi dèi essere non meno che figliuol caro. Ché, quantunque
le forze della natura siano grandi, non di meno ella pure è assai spesso vinta e corretta dall'usanza,
ma vuolsi tosto incominciare a farsele incontro et a rintuzzarla prima che ella prenda soverchio
potere e baldanza; ma le più persone nol fanno, anzi, drieto all'appetito sviate e sanza contrasto
seguendolo dovunque esso le torca, credono di ubidire alla natura, quasi la ragione non sia negli
uomini natural cosa, anzi ha ella, sì come donna e maestra, potere di mutar le corrotte usanze e di
sovenire e di sollevare la natura, ove che ella inchini o caggia alcuna volta. Ma noi non la
ascoltiamo per lo più, e così per lo più siamo simili a coloro a chi Dio non la diede, cioè alle bestie,
nelle quali, non di meno, adopera pure alcuna cosa non la loro ragione (ché niuna ne hanno per se
medesime), ma la nostra; come tu puoi vedere che i cavalli fanno, che molte volte -anzi sempre-
sarebbon per natura salvatichi, et il loro maestro gli rende mansueti et oltre a ciò quasi dotti e
costumati, perciò che molti ne andrebbono con duro trotto, et egli insegna loro di andare con soave
passo, e di stare e di correre e di girare e di saltare insegna egli similmente a molti, et essi lo
apprendono, come tu sai che e' fanno. Ora, se il cavallo, il cane, gli uccelli e molti altri animali
ancora più fieri di questi si sottomettono alla altrui ragione et ubidisconla et imparano quello che la
loro natura non sapea, anzi ripugnava, e divengono quasi virtuosi e prudenti quanto la loro
conditione sostiene, non per natura, ma per costume, quanto si dèe credere che noi diverremmo
migliori per gli ammaestramenti della nostra ragione medesima, se noi le dessimo orecchie? Ma i
sensi amano et appetiscono il diletto presente, quale egli si sia, e la noia hanno in odio et indugianla,
e perciò schifano anco la ragione e par loro amara, con ciò sia che ella apparecchi loro innanzi non
il piacere, molte volte nocivo, ma il bene, sempre faticoso e di amaro sapore al gusto ancora
corrotto; perciò che mentre noi viviamo secondo il senso, sì siamo noi simili al poverello infermo,
cui ogni cibo, quantunque dilicato e soave, pare agro o salso, e duolsi della servente o del cuoco che
niuna colpa hanno di ciò, imperò che egli sente pure la sua propria amaritudine in che egli ha la
lingua rinvolta, con la quale si gusta, e non quella del cibo: così la ragione, che per sé è dolce, pare
amara a noi per lo nostro sapore, e non per quello di lei. E perciò, sì come teneri e vezzosi,
rifiutiamo di assaggiarla e ricopriamo la nostra viltà col dire che la natura non ha sprone o freno che
la possa né spingere né ritenere: e certo, se i buoi o gli asini o forse i porci favellassero, io credo che
non potrebbon proferire gran fatto più sconcia, né più sconvenevole, sentenza di questa. Noi ci
saremmo pur fanciulli e negli anni maturi e nella ultima vecchiezza, e così vaneggeremmo canuti
come noi facciamo bambini, se non fosse la ragione, che insieme con l'età cresce in noi, e, cresciuta,
ne rende quasi di bestie uomini, sì che ella ha pure sopra i sensi e sopra l'appetito forza e potere, et è
nostra cattività e non suo difetto, se noi trasandiamo nella vita e ne' costumi. Non è adunque vero
che incontro alla natura non abbia freno né maestro: anzi ve ne ha due, ché l'uno è il costume e
l'altro è la ragione, ma, come io ti ho detto poco di sopra, ella non può di scostumato far costumato
sanza l'usanza, la quale è quasi parto e portato del tempo. Per la qual cosa si vuole tosto
incominciare ad ascoltarla, non solamente perché così ha l'uomo più lungo spatio di avezzarsi ad
essere quale ella insegna, et a divenire suo domestico et ad esser de' suoi, ma ancora però che la
tenera età, sì come pura, più agevolmente si tigne d'ogni colore, et anco perché quelle cose alle quali
altri si avezza prima sogliono sempre piacer più. E per questa cagione si dice che Diodato, sommo
maestro di proferir le comedie, volle essere tuttavia il primo a proferire egli la sua, come che degli
altri che dovessero dire innanzi a lui non fosse da far molta stima; ma non volea che la voce sua
trovasse le orecchie altrui avezze ad altro suono, quantunque verso di sé peggior del suo. Poiché io
non posso accordare l'opera con le parole, per quelle cagioni che io ti ho dette, come il maestro
Chiarissimo fece, il quale seppe così fare come insegnare, assai mi fia l'aver detto in qualche parte
quello che si dèe fare, poiché in nessuna parte non vaglio a farlo io; ma, perciò che in vedendo il
buio si conosce quale è la luce et in udendo il silentio sì si impara che sia il suono, sì potrai tu,
mirando le mie poco aggradevoli e quasi oscure maniere, scorgere quale sia la luce de' piacevoli e
laudevoli costumi. Al trattamento de' quali, che tosto oggimai arà suo fine, ritornando, diciamo che i
modi piacevoli sono quelli che porgon diletto, o almeno non recano noia ad alcuno de' sentimenti,
né all'appetito, né all'imagination di coloro co' quali noi usiamo: e di questi abbiamo noi favellato
fin ad ora.
[ XXVI ] Ma tu dèi oltre a ciò sapere che gli uomini sono molto vaghi della bellezza e della misura
e della convenevolezza, e, per lo contrario, delle sozze cose e contrafatte e difformi sono schifi: e
questo è spetial nostro privilegio, ché gli altri animali non sanno conoscere che sia né bellezza né
misura alcuna; e perciò, come cose non comuni con le bestie, ma proprie nostre, debbiam noi
apprezzarle per sé medesime et averle care assai, e coloro viepiù che maggior sentimento hanno
d'uomo, sì come quelli che più acconci sono a conoscerle. E come che malagevolmente isprimere
appunto si possa che cosa bellezza sia, non di meno, acciò che tu pure abbi qualche contrasegno
dell'esser di lei, voglio che sappi che, dove ha convenevole misura fra le parti verso di sé e fra le
parti e 'l tutto, quivi è la bellezza: e quella cosa veramente “bella” si può chiamare, in cui la detta
misura si truova. E per quello che io altre volte ne intesi da un dotto e scientiato uomo, vuole essere
la bellezza uno quanto si può il più e la bruttezza per lo contrario è molti, sì come tu vedi che sono i
visi delle belle e delle leggiadre giovani, perciò che le fattezze di ciascuna di loro paion create pure
per uno stesso viso; il che nelle brutte non adiviene, perciò che, avendo elle gli occhi per aventura
molto grossi e rilevati, e 'l naso picciolo e le guance paffute, e la bocca piatta e 'l mento in fuori, e la
pelle bruna, pare che quel viso non sia di una sola donna, ma sia composto d'i visi di molte e fatto di
pezzi. E trovasene di quelle, i membri delle quali sono bellissimi a riguardare ciascuno per sé, ma
tutti insieme sono spiacevoli e sozzi, non per altro, se non che sono fattezze di più belle donne e non
di questa una, sì che pare che ella le abbia prese in prestanza da questa e da quell'altra: e per
aventura che quel dipintore che ebbe ignude dinanzi a sé le fanciulle calabresi, niuna altra cosa fece
che riconoscere in molte i membri che elle aveano quasi accattato chi uno e chi un altro da una sola;
alla quale fatto restituire da ciascuna il suo, lei si pose a ritrarre, imaginando che tale e così unita
dovesse essere la bellezza di Venere. Né voglio io che tu ti pensi che ciò avenga de' visi e delle
membra o de' corpi solamente, anzi interviene e nel favellare e nell'operare né più né meno, ché, se
tu vedessi una nobile donna et ornata posta a lavar suoi stovigli nel rignagnolo della via publica,
come che per altro non ti calesse di lei, sì ti dispiacerebbe ella in ciò, che ella non si mostrerebbe
pure “una”, ma “più”, perciò che lo esser suo sarebbe di monda e di nobile donna e l'operare sarebbe
di vile e di lorda femina; né perciò ti verrebbe di lei né odore né sapore aspero, né suono né colore
alcuno spiacevole, né altramente farebbe noia al tuo appetito, ma dispiacerebbeti per sé quello
sconcio e sconvenevol modo e diviso atto.
[ XXVII ] Convienti adunque guardare etiandio da queste disordinate e sconvenevoli maniere con
pari studio, anzi con maggiore che da quelle delle quali io t'ho fin qui detto, perciò che egli è più
malagevole a conoscer quando altri erra in queste che quando si erra in quelle, con ciò sia che più
agevole si veggia essere il sentire che lo 'ntendere. Ma, non di meno, può bene spesso avenire che
quello che spiace a' sensi spiaccia etiandio allo 'ntelletto, ma non per la medesima cagione, come io
ti dissi di sopra, mostrandoti che l'uomo si dèe vestire all'usanza che si vestono gli altri, acciò che
non mostri di riprendergli e di correggerli; la qual cosa è di noia allo appetito della più gente, che
ama di esser lodata, ma ella dispiace etiandio al giudicio degli uomini intendenti, perciò che i panni
che sono d'un altro millesimo non s'accordano con la persona che è pur di questo; e similmente sono
spiacevoli coloro che si vestono al rigattiere: ché mostra che il farsetto si voglia azzuffar co' calzari,
sì male gli stanno i panni indosso. Sì che molte di quelle cose che si sono dette di sopra, o per
aventura tutte, dirittamente si possono qui replicare, con ciò sia cosa che in quelle non si sia questa
misura servata, della quale noi al presente favelliamo, né recato in uno et accordato insieme il tempo
e 'l luogo e l'opera e la persona, come si convenia di fare, perciò che la mente degli uomini lo
aggradisce e prendene piacere e diletto: ma holle volute più tosto accozzare e divisare sotto quella
quasi insegna de' sensi e dello appetito che assegnarle allo 'ntelletto, acciò che ciascuno le possa
riconoscere più agevolmente, con ciò sia che il sentire e l'appetire sia cosa agevole a fare a ciascuno,
ma intendere non possa così generalmente ogniuno, e maggiormente questo che noi chiamiamo
bellezza e leggiadria o avenentezza.
[ XXVIII ] Non si dèe adunque l'uomo contentare di fare le cose buone, ma dèe studiare di farle
anco leggiadre: e non è altro leggiadria che una cotale quasi luce che risplende dalla convenevolezza
delle cose che sono ben composte e ben divisate l'una con l'altra e tutte insieme, sanza la qual
misura etiandio il bene non è bello e la bellezza non è piacevole. E sì come le vivande, quantunque
sane e salutifere, non piacerebbono agl'invitati se elle o niun sapore avessero o lo avessero cattivo,
così sono alcuna volta i costumi delle persone, come che per se stessi in niuna cosa nocivi, non di
meno sciocchi et amari, se altri non gli condisce di una cotale dolcezza, la quale si chiama (sì come
io credo) gratia e leggiadria. Per la qual cosa ciascun vitio per sé, sanza altra cagione, convien che
dispiaccia altrui, con ciò sia che i vitii siano cose sconcie e sconvenevoli sì, che gli animi temperati
e composti sentono della loro sconvenevolezza dispiacere e noia. Per che innanzi ad ogni altra cosa
conviene a chi ama di esser piacevole in conversando con la gente il fuggire i vitii e più i più sozzi,
come lussuria, avaritia, crudeltà e gli altri, de' quali alcuni sono vili (come lo essere goloso e lo
inebriarsi), alcuni laidi (come lo essere lussurioso), alcuni scelerati (come lo essere micidiale): e
similmente gli altri, ciascuno in se stesso e per la sua proprietà è schifato dalle persone, chi più e chi
meno, ma, tutti generalmente, sì come disordinate cose, rendono l'uomo nell'usar con gli altri
spiacevole, come io ti mostrai anco di sopra. Ma perché io non presi a mostrarti i peccati, ma gli
errori, degli uomini, non dèe esser mia presente cura il trattar della natura de' vitii e delle virtù, ma
solamente degli acconci e degli sconci modi che noi l'uno con l'altro usiamo: uno de' quali sconci
modi fu quello del Conte Ricciardo (del quale io t'ho di sopra narrato), che, come difforme e male
accordato con gli altri costumi di lui belli e misurati, quel valoroso Vescovo, come buono et
ammaestrato cantore suole le false voci, tantosto ebbe sentito. Conviensi adunque alle costumate
persone aver risguardo a questa misura che io ti ho detto, nello andare, nello stare, nel sedere, negli
atti, nel portamento e nel vestire e nelle parole e nel silentio e nel posare e nell'operare. Per che non
si dèe l'uomo ornare a guisa di femina, acciò che l'ornamento non sia uno e la persona un altro,
come io veggo fare ad alcuni che hanno i capelli e la barba inanellata col ferro caldo, e 'l viso e la
gola e le mani cotanto strebbiate e cotanto stropicciate che si disdirebbe ad ogni feminetta, anzi ad
ogni meretrice, quale ha più fretta di spacciare la sua mercatantia e di venderla a prezzo. Non si
vuole né putire né olire, acciò che il gentile non renda odore di poltroniero, né del maschio venga
odore di femina o di meretrice; né perciò stimo io che alla tua età si disdichino alcuni odoruzzi
semplici di acque stillate. I tuoi panni convien che siano secondo il costume degli altri di tuo tempo
o di tua conditione, per le cagioni che io ho dette di sopra; ché noi non abbiamo potere di mutar le
usanze a nostro senno, ma il tempo le crea, e consumale altresì il tempo. Puossi bene ciascuno
appropriare l'usanza comune; ché se tu arai per aventura le gambe molto lunghe e le robe si usino
corte, potrai far la tua roba non delle più, ma delle meno, corte, e se alcuno le avesse o troppo sottili
o grosse fuor di modo, o forse torte, non dèe farsi le calze di colori molto accesi, né molto vaghi, per
non invitare altrui a mirare il suo difetto. Niuna tua vesta vuole essere molto molto leggiadra, né
molto molto fregiata, acciò che non si dica che tu porti le calze di Ganimede o che tu ti sii messo il
farsetto di Cupido, ma, quale ella si sia, vuole essere assettata alla persona e starti bene, acciò che
non paia che tu abbi indosso i panni d'un altro, e sopra tutto confarsi alla tua conditione, acciò che il
cherico non sia vestito da soldato e il soldato da giocolare. Essendo Castruccio in Roma con
Lodovico il Bavero in molta gloria e trionfo, Duca di Lucca e di Pistoia e Conte di Palazzo e
Senator di Roma e Signore e Maestro della corte del detto Bavero, per leggiadria e grandigia si fece
una roba di sciamito cremesì, e dinanzi al petto un motto a lettere d'oro: “EGLI È COME DIO
VUOLE”, e nelle spalle di drieto simili lettere che diceano: “E' SARÀ COME DIO VORRÀ”:
questa roba credo io che tu stesso conoschi che si sarebbe più confatta al trombetto di Castruccio
che ella non si confece a lui. E quantunque i re siano sciolti da ogni legge, non saprei io tuttavia
lodare il re Manfredi in ciò, che egli sempre si vestì di drappi verdi. Debbiamo adunque procacciare
che la vesta bene stia non solo al dosso, ma ancora al grado, di chi la porta, et oltre a ciò, che ella si
convenga etiandio alla contrada ove noi dimoriamo, con ciò sia cosa che sì come in altri paesi sono
altre misure, e non di meno il vendere et il comperare et il mercatantare ha luogo in ciascuna terra,
così sono in diverse contrade diverse usanze, e pure in ogni paese può l'uomo usare e ripararsi
acconciamente. Le penne che i Napoletani e gli Spagniuoli usano di portare in capo e le pompe e i
ricami male hanno luogo tra le robe degli uomini gravi e tra gli abiti cittadini, e molto meno le armi
e le maglie; sì che quello che in Verona per aventura converrebbe, si disdirà in Vinegia, perciò che
questi così fregiati e così impennati et armati non istanno bene in quella veneranda città pacifica e
moderata, anzi paiono quasi ortica o lappole fra le erbe dolci e domestiche degli orti; e perciò sono
poco ricevuti nelle nobili brigate, sì come difformi da loro. Non dèe l'uomo nobile correre per via,
né troppo affrettarsi, ché ciò conviene a palafreniere e non a gentiluomo, sanza che l'uomo s'affanna
e suda et ansa, le quali cose sono disdicevoli a così fatte persone. Né perciò si dèe andare sì lento né
sì contegnoso come femina o come sposa, et in camminando troppo dimenarsi disconviene. Né le
mani si vogliono tenere spenzolate, né scagliare le braccia, né gittarle, sì che paia che l'uom semini
le biade nel campo, né affissare gli occhi altrui nel viso, come se egli vi avesse alcuna maraviglia.
Sono alcuni che in andando levano il piè tanto alto come cavallo che abbia lo spavento, e pare che
tirino le gambe fuori d'uno staio; altri percuote il piede in terra sì forte che poco maggiore è il
romore delle carra; tale gitta l'uno de' piedi in fuori, e tale brandisce la gamba; chi si china ad ogni
passo a tirar sù le calze, e chi scuote le groppe e pavoneggiasi: le quai cose spiacciono non come
molto, ma come poco avenenti. Ché, se il tuo palafreno porta per aventura la bocca aperta o mostra
la lingua, come che ciò alla bontà di lui non rilievi nulla, al prezzo si monterebbe assai e
troverestine molto meno, non perché egli fosse per ciò men forte, ma perché egli men leggiadro ne
sarebbe. E se la leggiadria s'apprezza negli animali et anco nelle cose che anima non hanno né
sentimento, come noi veggiamo che due case ugualmente buone et agiate non hanno perciò uguale
prezzo se l'una averà convenevoli misure e l'altra le abbia sconvenevoli, quanto si dèe ella
maggiormente procacciare et apprezzar negli uomini?
[ XXIX ] Non istà bene grattarsi sedendo a tavola, e vuolsi in quel tempo guardar l'uomo più che e'
può di sputare e, se pure si fa, facciasi per acconcio modo. Io ho più volte udito che si sono trovate
delle nationi così sobrie che non isputavano già mai: ben possiamo noi tenercene per brieve spatio!
Debbiamo etiandio guardarci di prendere il cibo sì ingordamente che perciò si generi singhiozzo o
altro spiacevole atto, come fa chi s'affretta sì, che convenga che egli ansi e soffi con noia di tutta la
brigata. Non istà medesimamente bene a fregarsi i denti con la tovagliuola e meno col dito, che sono
atti difformi; né risciacquarsi la bocca e sputare il vino sta bene in palese; né in levandosi da tavola
portar lo stecco a guisa d'uccello che faccia suo nido, o sopra l'orecchia come barbieri, è gentil
costume. E chi porta legato al collo lo stuzzicadenti erra sanza fallo, ché, oltra che quello è uno
strano arnese a veder trar di seno ad un gentiluomo e ci fa sovenire di questi cavadenti che noi
veggiamo salir su per le panche, egli mostra anco che altri sia molto apparecchiato e provveduto per
li servigi della gola; e non so io ben dire perché questi cotali non portino altresì il cucchiaio legato
al collo! Non si conviene anco lo abbandonarsi sopra la mensa, né lo empiersi di vivanda amendue i
lati della bocca sì che le guance ne gonfino; e non si vuol fare atto alcuno per lo quale altri mostri
che gli sia grandemente piaciuta la vivanda o 'l vino, che sono costumi da tavernieri e da
Cinciglioni. Invitar coloro che sono a tavola e dire: -Voi non mangiate stamane?- o -Voi non avete
cosa che vi piaccia?- o -Assaggiate di questo, o di quest'altro- non mi pare laudevol costume, tutto
che il più delle persone lo abbia per famigliare e per domestico, perché, quantunque ciò facendo
mostrino che loro caglia di colui cui essi invitano, sono etiandio molte volte cagione che quegli
desini con poca libertà, perciò che gli pare che gli sia posto mente e vergognasi. Il presentare alcuna
cosa del piattello che si ha dinanzi non credo che stia bene, se non fosse molto maggior di grado
colui che presenta, sì che il presentato ne riceva onore, perciò che tra gli uguali di conditione pare
che colui che dona si faccia in un certo modo maggior dell'altro e talora quello che altri dona non
piace a colui a chi è donato, sanza che mostra che il convito non sia abondevole d'intromessi o non
sia ben divisato, quando all'uno avanza et all'altro manca; e potrebbe il signor della casa prenderlosi
ad onta; non di meno in ciò si dèe fare come si fa e non come è bene di fare, e vuolsi più tosto errare
con gli altri in questi sì fatti costumi che far bene solo. Ma, che che in ciò si convenga, non dèi tu
rifiutar quello che ti è porto, ché pare che tu sprezzi e tu riprenda colui che 'l ti porge. Lo invitare a
bere (la qual usanza, sì come non nostra, noi nominiamo con vocabolo forestiero, cioè “far
brindisi”) è verso di sé biasimevole e nelle nostre contrade non è ancora venuto in uso, sì che egli
non si dèe fare; e, se altri invitarà te, potrai agevolmente non accettar lo 'nvito e dire che tu ti arrendi
per vinto, ringratiandolo, o pure assaggiando il vino per cortesia, sanza altramente bere. E
quantunque questo “brindisi”, secondo che io ho sentito affermare a più letterati uomini, sia antica
usanza stata nelle parti di Grecia, e come che essi lodino molto un buon uomo di quel tempo che
ebbe nome Socrate, per ciò che egli durò a bere tutta una notte quanto la fu lunga a gara con un altro
buon uomo che si faceva chiamare Aristofane, e la mattina vegnente in su l'alba fece una sottil
misura per geometria, che nulla errò, sì che ben mostrava che 'l vino non gli avea fatto noia; e tutto
che affermino oltre a ciò che, così come lo arrischiarsi spesse volte ne' pericoli della morte fa l'uomo
franco e sicuro, così lo avezzarsi a' pericoli della scostumatezza rende altrui temperato e costumato,
e, perciò che il bere del vino a quel modo, per gara, abondevolmente e soverchio è gran battaglia
alle forze del bevitore, vogliono che ciò si faccia per una cotal pruova della nostra fermezza e per
avezzarci a resistere alle forti tentationi e a vincerle: ciò non ostante a me pare il contrario et istimo
che le loro ragioni sieno assai frivole. E troviamo che gli uomini letterati per pompa di loro parlare
fanno bene spesso che il torto vince e che la ragion perde, sì che non diamo loro fede in questo: et
anco potrebbe essere che eglino in ciò volessino scusare e ricoprire il peccato della loro terra
corrotta di questo vitio, con ciò sia che il riprenderla parea forse pericoloso e temeano non per
aventura avenisse loro quello che era avenuto al medesimo Socrate per lo suo soverchio andare
biasimando ciascuno. Perciò che per invidia gli furono apposti molti articoli di eresia et altri villani
peccati, onde fu condannato nella persona, come che falsamente, ché di vero fu buono e catolico
secondo la loro falsa idolatria; ma certo perché egli beesse cotanto vino quella notte nessuna lode
meritò, perciò che più ne arebbe bevuto o tenuto un tino! E se niuna noia non gli fece, ciò fu più
tosto virtù di robusto cielabro, che continenza di costumato uomo. E che che si dichino le antiche
croniche sopra ciò, io ringratio Dio che, con molte altre pestilenze che ci sono venute d'oltra monti,
non è fino a qui pervenuta a noi questa pessima, di prender non solamente in giuoco, ma etiandio in
pregio lo inebriarsi. Né crederò io mai che la temperanza si debba apprendere da sì fatto maestro
quale è il vino e l'ebrezza. Il siniscalco da sé non dèe invitare i forestieri, né ritenergli a mangiar col
suo signore, e niuno aveduto uomo sarà che si ponga a tavola per suo invito: ma sono alle volte i
famigliari sì prosontuosi che quello che tocca al padrone vogliono fare pure essi. (Le quali cose
sono dette da noi in questo luogo più per incidenza che perché l'ordine che noi pigliammo da
principio lo richiegga).
[ XXX ] Non si dèe alcuno spogliare, e spetialmente scalzare, in publico, cioè là dove onesta brigata
sia, ché non si confà quello atto con quel luogo, e potrebbe anco avenire che quelle parti del corpo
che si ricuoprono si scoprissero con vergogna di lui e di chi le vedesse. Né pettinarsi né lavarsi le
mani si vuole tra le persone, ché sono cose da fare nella camera e non in palese, salvo (io dico del
lavar le mani) quando si vuole ire a tavola, perciò che allora si convien lavarsele in palese,
quantunque tu niun bisogno ne avessi, affinché chi intigne teco nel medesimo piattello il sappia
certo. Non si vuol medesimamente comparir con la cuffia della notte in capo, né allacciarsi anco le
calze in presanza della gente. Sono alcuni che hanno per vezzo di torcer tratto tratto la bocca o gli
occhi o di gonfiar le gote e di soffiare o di fare col viso simili diversi atti sconci; costoro conviene
del tutto che se ne rimanghino, perciò che la dea Pallade -secondamente che già mi fu detto da certi
letterati- si dilettò un tempo di sonare la cornamusa, et era di ciò solenne maestra. Avenne che,
sonando ella un giorno a suo diletto sopra una fonte, si specchiò nell'acqua e, avedutasi de' nuovi
atti che sonando le conveniva fare col viso, se ne vergognò e gittò via quella cornamusa; e nel vero
fece bene, perciò che non è stormento da femine, anzi disconviene parimente a' maschi, se non
fossero cotali uomini di vile conditione che 'l fanno a prezzo e per arte. E quello che io dico degli
sconci atti del viso, ha similmente luogo in tutte le membra, ché non istà bene né mostrar la lingua,
né troppo stuzzicarsi la barba, come molti hanno per usanza di fare, né stropicciar le mani l'una con
l'altra, né gittar sospiri e metter guai, né tremare o riscuotersi (il che medesimamente sogliono fare
alcuni), né prostendersi e prostendendosi gridare per dolcezza: -Oimé, oimé!- come villano che si
desti al pagliaio. E chi fa strepito con la bocca per segno di maraviglia e talora di disprezzo, si
contrafà cosa laida, sì come tu puoi vedere; e le cose contrafatte non sono troppo lungi dalle vere.
Non si voglion fare cotali risa sciocche, né anco grasse o difformi, né rider per usanza e non per
bisogno, né de' tuoi medesimi motti voglio che tu ti rida, che è un lodarti da te stesso: egli tocca di
ridere a chi ode e non a chi dice! Né voglio io che tu ti facci a credere che, perciò che ciascuna di
queste cose è un picciolo errore, tutte insieme siano un picciolo errore, anzi se n'è fatto e composto
di molti piccioli un grande, come io dissi da principio; e quanto minori sono, tanto più è di mestiero
che altri v'affisi l'occhio, perciò che essi non si scorgono agevolmente, ma sottentrano nell'usanza
che altri non se ne avede. E come le spese minute per lo continuare occultamente consumano lo
avere, così questi leggieri peccati di nascosto guastano col numero e con la moltitudine loro la bella
e buona creanza: per che non è da farsene beffe. Vuolsi anco por mente come l'uom muove il corpo,
massimamente in favellando, perciò che egli aviene assai spesso che altri è sì attento a quello che
egli ragiona che poco gli cale d'altro; e chi dimena il capo e chi straluna gli occhi e l'un ciglio lieva a
mezzo la fronte e l'altro china fino al mento, e tale torce la bocca, et alcuni altri sputano addosso e
nel viso a coloro co' quali ragionano; trovansi anco di quelli che muovono sì fattamente le mani
come se essi ti volessero cacciar le mosche: che sono difformi maniere e spiacevoli. Et io udii già
raccontare (ché molto ho usato con persone scientiate, come tu sai) che un valente uomo, il quale fu
nominato Pindaro, soleva dire che tutto quello che ha in sé soave sapore et acconcio fu condito per
mano della Leggiadria e della Avenentezza. Ora, che debbo io dire di quelli che escono dello
scrittoio fra la gente con la penna nell'orecchio? E di chi porta il fazzoletto in bocca? O di chi l'una
delle gambe mette in su la tavola? E di chi si sputa in su le dita? E di altre innumerabili
sciocchezze? le quali né si potrebbon tutte raccorre, né io intendo di mettermi alla pruova: anzi,
saranno per aventura molti che diranno queste medesime che io ho dette essere soverchie.
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